孙宇晨:9年创业浪淘沙,成功背后的代价


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(孙宇晨斩获多个2023年度国际奖项)

最近,区块链行业最会“整活”的孙宇晨动作不少。

孙宇晨和他创立的波场TRON拿下了2023迪拜区块链生态大会、Wiki Finance EXPO等多个行业奖项,孙宇晨还获得了美国知名商业杂志Benzinga评选的“2023年度加密货币变革者奖”。

评奖固然有主观成分,但孙宇晨和波场TRON的行业地位并没有太大争议。

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(孙宇晨受邀在2023迪拜区块链生态大会上发言

TRC20是最受欢迎的代币协议,波场TRON也成为USDT(Tether公司发行的一种与美元挂钩的稳定币,可以理解为区块链世界的通用货币)最大的流通地。

用一句行业外人士更容易理解的比喻,波场TRON可以理解为区块链行业的支付宝和微信支付,是行业最重要的基础设施之一。

过去7-8年,大众创新万众创业的风潮下出现了一大批90后创业者,不少创业者是VC、PE机构追逐的宠儿。但如今,99%的他们创业都失败了。

而90年出生孙宇晨却成了例外。一方面,他有很多争议,另一方面,他是90后创业者中极少数“幸存者”,还在行业中拥有世界级的影响力。

很多人骂孙宇晨,却把孙宇晨骂成了例外。这背后的原因,是时代在宽容孙宇晨,还是在造就孙宇晨?

被掐尖的90后创业者

2015年,孙宇晨接受GQ杂志访谈,他透露:自己的定位就是“90后创业领袖”。他出生于1990年7月,创业时24岁,创业当年就获知名机构IDG的天使轮融资。

客观上说,孙宇晨很符合90后创业者的特质,甚至演绎到了极点:喜欢在尖刀上跳舞。其优点是更能吸引资源、关注度,但缺点也很明显,容易被“掐尖”。

他的IP形象也很符合这一点:每次特立独行后,很多人都会骂孙宇晨,但撇开其它不谈,他的商业成绩还是得到了行业的认可。

比如近期的“2023 TOKEN 2049”大会(新加坡举办),这是亚洲顶级加密盛会,孙宇晨是特邀嘉宾。主题演讲上,他分享道:TRON(波场)已经占USDT市场份额的52%,账户总数约1.96亿,交易笔数约67亿,数字资产流通规模约9.6万亿美元。

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(孙宇晨受邀出席“2023 TOKEN 2049”大会)

而在去年的米尔肯研究院亚洲峰会上,孙宇晨也是特邀嘉宾。

事后,《International Business Times》点评道:“在内心深处,他是区块链技术的坚定拥护者,是全球新金融的坚定支持者。

尽管在中文互联网世界,孙宇晨的名字前面带有不少争议标签,但在外网,行业、媒体和全球用户的整体评价要宽容许多。

孙宇晨英文X账号粉丝数量347.5万,行业内仅次于币安联合创始人赵长鹏和以太坊联合创始人Vitalik Buterin,而孙宇晨中文社交媒体平台粉丝数量则要远小于前者。

2022年12月,美国商业杂志《福布斯》葡萄牙版发布“区块链40位杰出企业家”榜单,孙宇晨被列为第二。

因此,孙宇晨留给行业的形象,也是矛盾的。

相信孙宇晨内心也是纠结的。

他也不一定100%享受“被掐尖”的过程,但他知道:要实现创业目标,这是必经之路。

一路上,他也有逆鳞和自尊。

比如他创立波场TRON第一年,2014年11月24日,《中国企业家杂志》组织“创客987”栏目,他受邀与搜狗创始人王小川对话,过程就很受伤害。

这个事,在他心里一埋就是5年。5年后的6月份(2019年),他一吐为快。

“新年与朋友翻起一张照片,2014年11月24 日,我和王小川录制节目。我永远也忘不了他这打量骗子的眼神,他说我是骗子,肯定会失败,和我录节目是耻辱,最后甚至没法录下去。后来不到三年我公司就超过搜狗市值。人生中,瞧不起你的人对你的鞭策更加刻骨铭心。”

发完后,他又在评论区补了一句:创业最终还是为了改变世界,不是为了证明谁对谁错,但这些刻骨铭心的耻辱与鞭策,又未尝不是奋斗的动力呢?

由此可见,孙宇晨也是矛盾的:一方面,他追求特立独行;另一方面,他又无法完全释怀外界的眼光与评论。最终,他只能将压力转化为动力,算是一种自我和解。

一切个性服务于目标

一位接近孙宇晨的明星创业者透露:不要被表面的舆论迷惑,据我所知,他是一位非常想做事的年轻人。

孙宇晨年少成名,21岁成为时代华纳《亚洲周刊》封面人物,24岁被评为“达沃斯论坛全球杰出青年”,25岁、27岁两度被评为“福布斯亚洲30位30岁以下创业者”。

看起来,他在用特立独行换来名声,再用名声反哺创业,或许这是他眼里的“弯道超车”。

互联网的传播是水波波纹式,要不点多,要不浪花大。孙宇晨两者都占上了。

一旦出现热点事件,都会成为他“疯狂PR”的时刻。

要帮戴威解决ofo押金危机、愿意出资100万元聘请老罗担任波场TRON创业精神代言人、出资资助网易被裁患病员工......这些事件背后都有孙宇晨。

用不多的资金撬动流量杠杆,是他初创期很乐意干的事。

他创立的波场TRON是一条公链,波场TRON要实现上亿的用户目标,就需要大的知名度(品牌),而获取知名度的常规路径是:细水长流,每年烧掉数千万乃至数亿的资金,持续5年。

显然在初创期,孙宇晨在时间上等不了,在资金上也烧不起。于是才有了他在《鲁豫有约》上说出的那句话:“初创公司,只能靠老板出台,狂做PR,才能吸引投资者注意。”

PR巅峰期是“巴菲特午餐事件”。

2019年6月,孙宇晨以4,567,888美元的当时历史最高价,拍下巴菲特慈善午餐。接下来的2个月,孙宇晨团队在社交媒体上持续营销,有观察人士戏言,巴菲特午餐三次报道的效果远超过了4,567,888美元的价值。

但事后,如“王小川事件”一样,孙宇晨承受了特立独行的极大代价,被世界网友广泛批评。

也就在此次事件之后,从外界的感知角度看,孙宇晨的个性没那么张扬了。

或许如他初心所言,“初创公司,只能靠老板出台,狂做PR,才能吸引投资者注意,不然怎么跟大公司拼?”。2019年之后,波场TRON某种程度上已经成为了一个大的组织,不再需要老板出台,狂做PR,吸引投资者注意了。

此时的孙宇晨,反倒开启了一系列对外合作、收购和投资之旅。

2018年3月,Tether开始在波场区块链上发布稳定币USDT,即TRC-20版本的USDT。以太坊转账时间长达数分钟甚至数小时,波场TRON是即刻到账,转账基础费远远低于以太坊。这一合作是决定性的,也令波场TRON短时间内跻身全球三大公链。

2022年6月,孙宇晨与其他机构完成了对Poloniex的收购,这是一家美国数字货币交易所。

2022年10月,孙宇晨担任火币HTX全球顾问委员会委员。

今年10月,孙宇晨宣布成立一支人工智能发展基金,旨在推动区块链与AI的结合与创新。该基金规模约10亿美元,主要投资AI支付、AI驱动预言机、AI投资管理、AIGC等。

根据区块链浏览器TRONSCAN数据显示,截至2023年12月,波场TRON链上账户总数已超过2亿交易笔数超68亿,是全球最受欢迎的L1公链。

时代宽容+造就孙宇晨

综上所述,过去7-8年,大部分90后创业者失败了,但孙宇晨成了个例——这个商业样本值得研究。

在《投资家的思维导图》一书中,曾对创业与性格的关系有所陈述。

书中提到,创业成功最重要的因素是创始人的坚韧不拔。在完全未知的科技创新领域探索,创业正如“嚼着玻璃,直面深渊”,是一种持续性重压。

这也注定科技创新是一场极限游戏,只适合少数人参与。我们无法确定孙宇晨是好人,或者是坏人,但他一定是少数人。

他的少数体现在“极度特立独行”:老板出台,狂做PR,以此赢得关注度与资源,与大公司竞争。

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(孙宇晨亮相香港Web3嘉年华系列活动)

他也确实把创业当成了一场极限游戏:刚毕业即创业,方向选择区块链;创业过程中,做了各种极限尝试,拿世界偶像巴菲特炒作。

不得不说,时代是宽容的,孙宇晨是幸运的。尽管他特立独行,挑战各种极限游戏,但时代给予他的只有指责与批评,但并未剥夺他的创业国际舞台。

这就是双创时代的魅力:宽容个性,宽容孙宇晨,造就孙宇晨。成功的标准是一致的,但路径可以多姿多彩。

或许,这才是孙宇晨这届创业者最应该感激的。

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