站在“区块链”的肩膀上,链游的参与者需要看得更远

链游:不要只争朝夕 要寄望百年

“游戏设计不仅仅是一门技术性的技艺,它是21世纪的思维和领导方式;玩游戏也不仅仅是为了消遣,它是21世纪携手工作、实现真正变革的方式。”

——Jane McGonigal《游戏改变世界》

  • DeFi进入低迷时期,低波动性和低gas手续费的状况推动链游进入GameFi阶段

  • 截至2021年7月30日,链游市场吸引投资近10亿美元,而2020年全年该数额为7200万美元。

  • 区块链重建游戏发展模式,“三辆马车”理论可解释区块链如何拉动游戏经济发展。

  • 游戏时间“价值化”,玩家深层参与游戏,游戏与现实的和解被推上又一个高峰。

  • 区块链游戏化而非游戏区块链化,将游戏冠以区块链之名,却打着资金算盘。

  • 目前链游已经聚集了一群热情的参与者,但它的未来取决于更多参与者的加入。

一、链游发展一览

(一)Defi进入熊市,链游进入GameFi阶段

对于区块链游戏的发展模式,Abitchain创始人赵美军曾表示,“区块链与游戏结合的方式,第一个是游戏币区块链化,第二个游戏道具和角色区块链化,第三是游戏规则区块链化”。

上述的三个阶段也对应了链游发展历程的三个阶段。从“游戏币上链”这种粗糙的链游模式、到游戏装备等数据资产通过非同质化代币进行确权,再到游戏的产出逻辑和关键规则都被搬到链上,链游不断向着成熟的方向发展。

在“真正的”区块链游戏中,游戏数据 100% 在链上,这意味着游戏脱离服务器。但大量数据和交易或将造成网络严重拥堵、游戏升级与区块链不可篡改的冲突问题依然存在,深度结合的模式是否适合游戏还未可知。

2017 年兴起的CryptoKitties、CryptoPunks、以太水浒等收藏类游戏通过非同质化方式为数字资产确权,并让玩家在获取和转手中获利。其中,一只加密猫曾被卖出了百万的天价,这让CryptoKitties以及链游一下子成为焦点,但随后的崩盘证实了其充满泡沫和投机的属性。

2018 年兴起一波资金盘游戏,先有FOMO3D ,后有EOS和波场等公链上爆火的菠菜(博彩)类游戏。一大批玩家纷纷入场,“赌”的乐趣和“一夜暴富”的噱头让资金盘游戏野蛮生长。但结果可想而知。

随着2019年泡沫破灭,链游进入了冷却期。据DappReview发布的《2019上半年DAPP数据报告》,以太坊、EOS、波场、IOST四条公链上的DAPP数量从2019年上半年1362个下降为年底的494个,相比于上半年缩水了64%。

「经过2018年的野蛮生长,这种模式加速了整个链游行业的衰败。玩家和开发者出现“两输”的局面,玩家也亏钱,大部分项目方也亏钱。玩家没有动力玩链游,项目方也没有动力开发游戏。」------《2019上半年DAPP数据报告》

进入2020年,区块链的底层技术受到追捧,诸多企业纷纷引入区块链,国家陆续出台的政策释放出对区块链技术看好的信号。链游板块表面上风平浪静,但暗地确是风气云涌。各大链游平台如LemonGame、Loom、Cocos和 Gcs等纷纷布局,争夺区块链游戏平台的领先地位,链游蓄势待发。

2021年,中国的加密货币市场被整治,市场炒作被限制,红极一时的Defi也进入熊市。随着加密市场进入低迷时期,低波动性降和低gas手续费的状况却使得链游乘势发展起来。据DappRadar统计,2021年4月18号,链游板块交易数量曾高达4807亿美元。链游板块的使用者也逐渐升高,截至7月31号超过78万,相比年初增长了超过170倍。

“在牛市中,投机者玩的是垃圾币投机游戏;在熊市中,投机者玩NFT avatar投机游戏。”Dapper Labs前产品经理Brian Flynn表示。

链游板块交易量及使用者

数据来源:DappRadar

此次链游的新一轮爆发催生了“玩赚”模式,Axie Infinity是其中最具代表性的链游,据Cryptoslam统计,Axie Infinity 7月份的累计成交量超过6.6亿美元,成交笔数达130万。Axie Infinity是一款去中心化的回合制策略游戏,玩家通过宠物Axie的养成战斗、繁殖培育,以打造精灵王国的过程赚取代币。

“玩赚”模式代表了GameFi时代的来临,这个阶段的链游引入了DeFi协议,通过DeFi+NFT的模式,推动游戏资产的交易。除了Axie Infinity之外,Alien Worlds、Cryptoblades、Sorare、Zed Run也是GameFi下的产品。

Axie Infinity 交易量

数据来源:Cryptoslam

(二)链游分类、交易与融资情况

DappRadar数据显示,当前链游数量达798个。各种链游正在不同的赛道中展开争夺战。

链游分类表

资料来源:01区块链·零壹智库据公开资料整理

目前链游可大致分为搭建在公有链以及私有链上的游戏。其中,公有链游戏是完全公开透明的,节点分散在世界各地;私有链游戏则是搭建在某些企业内部的区块链上,读取权限不完全对外公开。

链游分类图表

资料来源:01区块链·零壹智库据公开资料整理

从交易金额看,目前Axie Infinity的资产总值达1.3155亿美元,交易数约为90万,钱包数量约为24万。远超其他游戏。

过去30天内按交易金额排名(截至2021年8月1日)

资料来源:01区块链·零壹智库据公开资料整理

据Blockchaingamer.biz统计,2021年截至7月30日,区块链游戏领域迄今为止的总投资为10亿美元,而2020年全年该数额为7200万美元。从被投资公司来看,Dapper Labs融资额达3.57以美元,远超其他公司。

融资排名

资料来源:01区块链·零壹智库据公开资料整理

二、区块链如何变革游戏

(一)拉动游戏经济的三辆马车

在现实世界中,消费、投资、净出口是拉动经济的三辆马车。有趣的是,当游戏结合区块链重建了游戏的发展模式,“三辆马车”的理论也能解释区块链如何拉动游戏经济发展。

消费指内部需求,为经济发展提供主要动力。游戏世界的“内部消费”也同样为游戏发展提供动力。淘手游和交易猫等手游交易平台为游戏玩家提供账号、装备、道具等交易服务。但目前只有少数交易平台通过保险和合同的方式来保障用户的利益,更多的平台并没有提供保障。此外,在参差不齐的交易平台中,手续费贵和交易种类单一的情况比比皆是。

传统游戏资产的交易是不发达的,而更“发达”的链游交易模式大大推动了“消费”。智能合约让游戏数据无法篡改、公开透明,迅速搭建信任;非同质化通证技术催生出确权的游戏资产,杜绝了盗窃;游戏代币更是提供了方便交换的媒介,扩大资产交易和流通的范围。合同、资产、货币等经济要素为游戏交易市场提供了更加安全、透明和便捷的交易市场,推动了游戏交易的增长。

投资为经济带来增长的动力,促进经济模式升级。在游戏经济体系中,投资同样决定着游戏的发展水平。游戏之间开发成本差距非常大,一款简单的2D手游愤怒的小鸟,开发成本为10万美元。而当需要制作端游、3D、多人、以及各种仿真的场景时,每一项成本都价格不菲。侠盗猎车手,一款主机游戏,开发成本达2.65亿美元。此外,游戏开发试错成本非常高,当投资失败时,剩下的只有一堆“天价”的代码。

代币为游戏投资开拓了全新的纪元。代币的出现使得大量资本流入游戏市场,开发者与投资者能够共担开发成本,且充裕的资金能够支持各类游戏的研发和升级。此外,游戏的质量也会直接挂钩代币的流入数量,因此市场能够调节资金流向更具投资价值的游戏,以此推动游戏市场的发展。

进出口是不同国家之间经济的流动,而引入代币使得游戏世界的“跨境”交易成为可能。

在此以前,游戏之间处于“分裂割据”的状态,游戏内的交易已经存在难度,游戏间的交易更是困难重重。“以物换物”的方式要求找到特定交易对手方,对于玩家数量不多的游戏来说非常困难。通过“商品-货币-商品”的交易方式则流程复杂、手续费贵、且缺乏有力的保障。

各种加密货币交易所平台为不同代币提供流动性。基于同等代币的不同游戏资产可以直接进行交易,就如同美元区内的国家可以轻松实现交易。而不同代币也能通过交易所进行兑换,且“汇率”公开透明,“跨境”交易使得游戏世界形成统一的经济体。

(二)“玩家之悔”的和解

游戏玩家们最不想承认的事实莫非是离开屏幕后的失落、后悔和自责。把游戏时间用到现实生活中,我们是不是会拥有更好的生活呢?科技记者Clive Thompson把这种情绪称为“玩家之悔”。

玩家之悔体现了虚拟世界与现实世界割裂的一面,游戏带来的幸福和体验是短暂的,且这种短暂的收获并不能推动现实生活。玩家需要能够将幸福感延伸到现实世界的游戏。

幸运的是,虚拟和现实的冲突正在逐渐实现和解。游戏成为当今年轻人释放压力的重要出口、各种火热的游戏比赛使得游戏玩家成为一个职业、甚至非游戏玩家开始有了脱离“游戏社交”的恐惧。当游戏遇上区块链时,游戏时间能够被“价值化”,游戏玩家更是能够在游戏中寻求更高的意义,“和解的趋势”被推上又一个高峰。

Play-to-Earn发布的视频《菲律宾的NFT游戏》中,讲述了菲律宾农村居民在疫情期间如何通过链游Axie Infinity赚取生活费的故事。疫情突袭使得菲律宾失业率由5.1%攀升至17.7%,而逾10万菲律宾人被遣返回国或将继续推高失业率。“边玩边赚”的游戏模式吸引了大量失业者加入,甚至还出现了专门培训经营 "玩赚 "游戏的社区Yield Guild。“虽然金额不高,但是能够赚到三四百美元,对这里的人来说基本上就是救命钱了。”Yield Guild的联合创始人Gabby Dizon表示。

同样是业余爱好,弹钢琴和画油画被认为是熏陶,而玩游戏却被诟病为浪费时间。区别对待的背后是价值认同的差别。传统的兴趣爱好更多与艺术和历史挂钩,有着醒目的“文明”标签。如果游戏承载着其他意义,是否就能够与之相提并论呢? 如果可以,那么链游引入的代币治理方式或将使玩游戏成为有意义的事。

链游能将游戏的开发运营等权利给到玩家,通过交易和投票的方式,每个玩家在某种程度上都会成为“链游”的开发者。游戏在未来可能不再是腾讯、谷歌及Facebook等巨头的资产,玩游戏也是开发游戏的过程。

此外,元宇宙的概念在今年也火起来,Decentraland和The Sandbox等游戏允许玩家买卖土地,打造各种建筑和功能场景,“地主”更是能够定义自己领土的规则。玩家参与了重建“社会”规范和价值体系,玩游戏的过程也是参与建立虚拟文明的过程。

“游戏玩家将在享受乐趣的同时,参与这些网络创造的价值。他们基本上在他们玩的游戏中占有一席之地。它成为游戏创作者和玩家之间的共生关系,”Horizon Blockchain Games 的联合创始人Michael Sanders表示。

三、浮躁、惯性、门槛

加密货币圈总是盛行着浮躁和投机的气息,链游也不例外。目前区块链游戏经常被诟病为区块链游戏化,而非游戏区块链化。将游戏冠以区块链之名,却是打着资金算盘。对于有游戏阅历的玩家来说,链游的游戏模式和游戏体验都一般。

BlockchainGamer.biz在2019年下半年的一份调查报告显示,超过60%的受访者认为主流采取区块链游戏的主要障碍依然是游戏的质量问题。前赴后继的各种链游,大多因为缺乏长久的生命力和投资价值,最终在洪流中被淘汰。

“许多这些游戏似乎是被迫练习,基本上试图使用区块链将数字所有权货币化。” Kantan Games Inc.的首席执行官兼创始人Serkan Toto表示, “在这些游戏中,很多都没有真正的乐趣。”

链游的发展模式也急需转型,从“投资工具”的发展模式转向游戏本身。此前大部分的玩家是为了获利,开发商也通过“被薅羊毛”的机制将资金盘玩大,但当开发商减少让利空间时,玩家也就离场了。此次兴起的GameFi也充满了投机的味道,如何扭转此前的发展惯性会是接下来的一个大难题。

另外,当前区块链游戏要求每个游戏玩家都拥有加密钱包,以及在加密交易所进行交易。这就要求玩家需要具备对加密货币的基础认知和掌握交易使用方法。而交易费用和拥挤的网络也会成为阻碍。据qkl123统计,今年2月以太坊交易单笔交易gas费用曾高达17.95美元。以上的门槛对于币圈玩家可能“大巫见小巫”,但想吸引从未接触过加密货币的游戏玩家、以及低龄化玩家,将会是一个挑战。拥挤的网络对于低配置的玩家以及缺乏耐心的玩家来说也是一道门槛。

“我不断收到有关处理交易费用问题的错误消息,同时警告说由于“区块链拥堵”,费用比平时高。然后Dapp停止加载。在多次尝试失败后,我甚至无法访问游戏。(我花了)大约一个小时设置加密货币,并将价值 50 美元的以太坊转移到我的 Coinbase 钱包中。”一位CryptoKitties玩家的游戏体验。

“游戏规则上合约的代价实在太大了,难以迭代,每次执行不仅要花gas,还要等待很长时间......我认为用这一切换来玩家不怎么在乎的规则透明,一点都不值得!”这是一位链游玩家的真实体验。

四、站在“区块链”的肩膀上,链游的参与者需要看得更远

游戏记者Rob Fahey在2008年曾发表名言称:“避无可避:很快,人人都会变成游戏玩家。”

根据Newzoo《2021年全球游戏市场报告》,2021年,全球游戏玩家总数突破30亿大关,与2020年相比,这一数字同比增长5.3%。2021年全球的游戏收入总计为1758亿美元。亚太地区凭借882亿美元的市场规模成为全球游戏收入占比最高的地区,而北美、欧洲和拉美地区受疫情影响,收入下跌。Newzoo认为,预计到2024年,游戏玩家可达33.2亿,全球游戏收入会达到2187亿美元。

庞大的游戏玩家群体和市场总额为链游的发展提供了优渥的生产土壤。游戏蓬勃发展已势不可挡,链游能否成为区块链应用的另一个突破口,或者说成为游戏发展的最终形态,我们不可知。目前链游已经聚集了一群热情的参与者,但它的未来取决于更多参与者的加入。

“它以我们没有人预料到的方式起飞。”Epic 的首席创意官Donald Mustard在谈到元宇宙时表示。

今年最让人耳目一新的链游非元宇宙莫属,虚拟地产能够交易买卖、NFT的展厅和交易中心承托起了数字艺术、虚拟商场的服饰和美食能直达家门口。元宇宙似乎是另外一个平行空间。将元宇宙称之为游戏,游戏的格局似乎小了,不足以承托起元宇宙接近“现实”的一面。但其实,是不是我们的想象力限制了游戏的格局呢?建立在区块链之上,游戏的想象力或许会得到前所未有的解放。

“不要只争朝夕,要寄望百年”---《地球的法则》Steward Brand

区块链+游戏的发展模式描绘了一副无比美好的未来,游戏引入了全新的经济体系、游戏玩家能够参与到游戏的底层建设、元宇宙让我们感叹链游未来的想象力。但参与者们似乎太着急,一波倒下,一波又起。单方面注重链游的融资功能,链游只会存在于一朝一夕之间,只有充满情怀和专注,打造出高质量、具有突破性的游戏,链游才会长久发展。站在区块链的“肩膀”上,链游的参与者需要看得更远。

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