元宇宙简史:用40年打开的未来世界

区块链网QKLW.COM记者报道:罗马不是一日建成的,元宇宙也一样。

面对铺面而来的元宇宙概念,很多人还一头雾水。如果我们把视野拔高,以近40年时间轴的方式来看,或许能把元宇宙看得更清楚。

”元宇宙“翻译自英文的”Metaverse“,在这里”元“字”Meta“除了”本源“的意思,还有”超越“和”更高“的含义。广义地说,元宇宙就像是构建了一条真实世界和虚拟空间的通道,把物理世界和数字世界连在了一起,人们以真实身份和数字身份切换、穿梭其中。

从元宇宙发展的时间线可以看出几个端倪。首先,科幻小说、科幻电影虽然是创作与想像的集合,却成为元宇宙发展不可或缺的参考。不论是首度出现于《雪崩》的”元宇宙“一词,还是最常被拿来解释元宇宙概念的《头号玩家》。人类对于未来的想象,往往先发于科幻作品中。

其次,现有元宇宙的关键技术也是经过累积才得以迸发。从1984年的第一台商用VR设备到Meta旗下的Oculus,从被视为元宇宙底层技术的区块链,到比特币、以太坊、NFT与gameFi,都很好地证明了这一点。

最后,则是科技巨头的投入。Meta对于元宇宙的投入最为积极,苹果、谷歌、英伟达、字节跳动、腾讯等海内外科技巨头也纷纷加入到元宇宙浪潮中来。

当全世界最好的人才都投入其中,我们与元宇宙的距离只会一天一天缩短,而这一切都源于以下这漫长的旅程:

1984年:杰伦·拉尼尔提出”Virtual Reality——虚拟现实“概念

”虚拟现实“这个词儿,是1984年美国科技达人杰伦·拉尼尔(JaronLanier)最早提出来的,同年他创立了第一家VR创业公司——VPL研究公司。

图 | 杰伦·拉尼尔

在他提出这个概念之前,与VR相关的一些技术已经被科学家们研究探索了很多年。拉尼尔用VR这个词概括了这项技术,并用头戴装备、眼机、手套等一套设备将其成功付诸应用,因此被认为是”虚拟现实之父“。

1989年:万维网(WWW)诞生,互联网从此开始走向普通民众

万维网(World Wide Web, 简称WWW或Web)是英国计算机科学家,蒂姆·伯纳斯·李(Tim Berners-Lee)于1989年3月12日发明。当时构想和开发Web的初衷是为全世界的科学家提供一个自动化的信息共享平台。

图 | 蒂姆·伯纳斯·李

万维网是互联网的雏形,该网站允许用户从任何节点访问互联网中的内容。当时互联网的发展吸引了微软公司的注意,微软公司随后发布了第一代浏览器——IE浏览器。从此,上网成了获取信息、知识的新途 径,互联网从此开始走向普通民众。

1992年:科幻巨作《雪崩》提出Metaverse概念

1992年,科幻作家尼尔·斯蒂芬森(Neal Stephenson)发表了其科幻巨作《雪崩》。在《雪崩》中,尼尔·斯蒂芬森创造了”元宇宙“(Metaverse)一词,书中描绘了一个庞大的虚拟世界,而这被认为是元宇宙的开端。

图 | 尼尔·斯蒂芬森

1999年:《黑客帝国》上映

电影中人工智能、脑机接口、万物互联、虚拟人的概念,拉开了”赛博“风格的大幕,在一定程度上启蒙和引领了元宇宙这个更宏大概念的到来。

图 | 《黑客帝国》

2003年:首款虚拟游戏《第二人生》发布

美国Linden实验室推出游戏《第二人生》(Second Life),这是最早的元宇宙雏形之一,玩家们可以在游戏中做许多现实生活中的事情,如社交、学习、工作、吃饭、睡觉、购物,开车、旅游等等。

图 | 《第二人生》

2006年:《Roblox》游戏诞生

Roblox公司发布同时兼容了虚拟世界、休闲游戏和用户自建内容的游戏《Roblox》,该公司于2021年在纽约证券交易所上市,被誉为元宇宙第一股。

图 | 《Roblox》

2009年:区块链的起点

2009 年 1 月,神秘人中本聪发布了比特币的开源软件。2009 年 1 月 3 日,当中本聪挖出链上的第一个区块时,比特币网络诞生了,后来那个区块被誉为”创世区块“,自此也开启了虚拟货币元年。

图 | 2009年1月3日《泰晤士报》

中本聪在比特币创世区块上留下了一句话”The Times 03/Jan/2009 Chancellor on brink of second bailout for banks“(2009年1月3日,财政大臣正处于实施第二轮银行紧急援助的边缘)。这句话,是2009年1月3日《泰晤士报》当天的头版文章标题。这个创世区块上的点缀,后来也被比特币的支持者描述成”一个自由主义者,拯救银行的故事“。

2009年:《我的世界》诞生

诞生于2009年的”沙盒类游戏“《我的世界》是一款非常著名的元宇宙项目。《我的世界》的玩法简单但却丰富,玩家可以自由地采集、交易物品,也可以按照自己的想法来创造一切。

图 | 《我的世界》

截至2019年,适配游戏机的《我的世界》游戏软件累计销量已超过1.76亿套,一举成为史上销量最大的电子游戏。

2011年:《头号玩家》原著小说出版

《头号玩家》原著小说于2011年出版,曾在《纽约时报》畅销书排行榜上连续100多周蝉联榜首,被翻译成37种语言,在58个国家和地区有售。

图 | 电影《头号玩家》

作者克莱恩在《头号玩家》中对未来世界进行了大胆的猜测和描述,讲述了2044年的颠覆性人类社会。小说在2018年由斯皮尔伯格翻拍为同名电影,成为往后解释元宇宙概念时,最常被提及的作品之一。

2012年~2013年:NFT的概念源—彩色币Colored Coins

NFT 的概念源于所谓的”彩色硬币“,最初于 2012-2013 年在比特币区块链上发行。

图 | 彩色币Colored Coins

彩色硬币是代表区块链上现实世界资产的代币,可用于证明任何资产的所有权,从贵金属到汽车再到房地产,甚至是股票和债券。这个最初的想法是将比特币区块链用于数字收藏品、优惠券、财产、公司股票等资产。它们被描述为新技术,并为未来的使用场景提供了原始可能性。

2013年:以太坊诞生

以太坊诞生于2013年末,创始人Vitalik Buterin发表了以太坊白皮书,并于2014年1月在北美比特币会议上正式发布了以太坊,这是以太坊在世界上的首次亮相。

目前,以太坊是流通市值第二名的数字货币,仅次于比特币,同时也是NFT交易计价的主要加密货币。

2014年:脸书以20亿美元收购Oculus

脸书在2014年7月宣布以20亿美元的价格收购Oculus,被外界视为脸书为未来买单的举措。在脸书看来,Oculus的技术开辟了全新的体验和可能性,不仅仅在游戏领域,还在生活、教育、医疗等诸多领域拥有广阔的想象空间。

图 | Oculus

2015年:谷歌发布廉价版VR产品

谷歌VR眼镜盒子Cardboard于2015年在谷歌I/O(网络开发者大会)发布,售价低至20美元,低廉的价格使得VR技术实现普世化。

图 | 谷歌VR眼镜盒子Cardboard

谷歌VR眼镜盒子形状与VR头显相似,装置很简单,大体由一块硬纸板与两块特殊的塑料镜片组成。2021年,谷歌VR眼镜盒子Cardboard已从Google商店下架,商品页面显示”我们不再出售Google Cardboard“。

2015年:微软推出头戴式MR—HoloLens

微软在CES2015上首次展示了MR(混合现实)设备HoloLens眼镜,可以为用户提供科幻般的视觉体验,广泛运用在游戏、科研、医疗、教育、商业等各个领域。这款设备一经露面,就受到了全球广泛关注。

图 | HoloLens

据《财富》报道,市场调研公司SimilarWeb称HoloLens在2015年的搜索量为5000多万次,超过所有VR设备。

2015年:Decentraland平台问世

Decentraland是建构在以太坊上的3D虚拟世界,它通过工作量证明的算法分配给参与开发的玩家虚拟土地。

图 | 歌手林俊杰在他购买的土地上修建的家

在这个虚拟世界中,每天都会有大量的活动,包括艺术展、音乐节、游戏竞赛、企业发布会等,用户还可以买卖土地、建设设施等,并从中获利,其一块虚拟土地曾以超过 240 万美元的价格售出。

2016年:DAO出现

2016年,”DAO(decentralized autonomous organization,去中心化自治组织)“问世,The DAO公司在2016年5月通过众筹代币销售推出,这是一种在以太坊区块链上创建的风险投资基金,以去中心化的融资模式,没有经过任何中介单位为项目集资。

2017年:《堡垒之夜》游戏上线

2017年,由Epic Games研发的射击游戏《堡垒之夜》已经被誉为”初代元宇宙“。这款游戏将社交媒体、流媒体平台和游戏结合在一起,打造了一个超越游戏的虚拟世界。与只有网络页面的传统社交媒体不同,《堡垒之夜》与玩家在现实生活中所能获得的社交体验更为相似。

2020年5月,《堡垒之夜》已拥有3.5亿注册玩家。2020年4月,美国歌手特拉维斯·斯科特在《堡垒之夜》上举办虚拟演唱会,有超过1200万名观众观看互动。

2018年:官方首次发行稳定币

2018年9⽉10⽇,美国交易所Gemini和另外⼀个区块链创业公司Paxos同时获得了美国纽约⾦融服务局的批准,可以在受政府监管的情况下发⾏锚定美元的数字加密货币GUSD和PAX。这是⾸次官⽅宣布发⾏的稳定币,引起了⾏业热议。

引入稳定币为动荡的加密货币世界添加一个新元素,稳定币与美元挂钩,和其他加密货币相比其波动性更小。

2020年:疫情加速元宇宙发展

从2020年开始至今新冠疫情席卷全球,迫使人们接受”远程办公“的生活模式,大幅提升全球数字化程度,也成为元宇宙大爆发的催化剂。

2021年:元宇宙元年

2021年被称为”元宇宙元年“,国内外资本市场的动作足以印证:2021年3月,元宇宙第一股Roblox在美国纽交所上市,首日市值超过 380 亿美金;7月,Facebook宣布要在五年内转型成为元宇宙公司并于10月正式更名为Meta;8月,芯片巨头英伟达花费数亿美金,推出了为元宇宙打造的模拟平台 Omniverse;11月,微软公司宣布将打造一个更加企业化的”元宇宙“,用户可在虚拟世界分享办公文件。

图 | Meta

与此同时,国内阿里、腾讯、字节跳动、网易、百度、京东等互联网巨头也纷纷加入元宇宙赛道,争相布局。

未来可期

元宇宙寄托了人类对探索虚拟世界的美好愿景,也是科技高速发展和人类想象力融合爆发的产物。目前已有多个国际知名机构公开表示看好元宇宙的未来市场规模。普华永道预计,2030年元宇宙市场规模将达到1.5万亿美元;彭博则预估届时元宇宙市场规模可以达到2.5万亿美元;摩根士丹利预计,未来元宇宙潜在市场空间将超8万亿美元。

同时业界预判,未来超过90%的工作与生活,如科研、教育、娱乐、会议等,将在元宇宙中发生,社会和经济的发展也将迎来巨大变革。

而我们,有幸见证这一切。

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