时隔30年 《雪崩》作者尼尔·斯蒂芬森如何解读元宇宙?

现在的元宇宙并不完全像30年前西雅图小说家尼尔·斯蒂芬森所勾勒出的那副场景。

当时,斯蒂芬森正准备写他那部震惊世界的科幻小说,他正在为他当时从事的昂贵的计算机艺术项目的设备昂贵而烦恼,《雪崩》就是在那样的情形下被构思出来的。他想让使用计算机就像买一台电视机并且观看最新的节目那样便宜。

要让电脑设备像电视机一样便宜,需要做些什么?“当然答案是很多人都在看电视,”斯蒂芬森指出电视机曾经是昂贵的实验室珍品,但当《我爱露西》这样的节目创造了一个巨大的市场时,它就变得便宜了。
计算机图形学会发生这种情况吗?而当时万维网只不过是Tim Berners-Lee的构想。

因此,元宇宙诞生了,作为“雪崩”的一个情节设定。1992年,斯蒂芬森笔下的角色可以进入由三维计算机图形学创造的世界,就像20世纪90年代的电视一样的受欢迎的节目

让我们快进到今天,Facebook创始人马克·扎克伯格和微软首席执行官纳德拉正在吹嘘元宇宙是通过计算机生成的虚拟形象进行在线互动的下一个前沿领域。

斯蒂芬森承认了这与他的想法的相似之处。例如,《雪崩》描述了不断连接到元宇宙的用户最后被戏称为“鬼怪”。但他说,他的元宇宙的主要特征与扎克伯格和纳德拉的说法不一致。

斯蒂芬森说:“他们通常不谈论类似于平行时空的内容。”元宇宙关键的特点似乎是一个三维宇宙,是一个大规模的多人游戏,你用它做什么取决于你的商业模式
我们看到很多人对虚拟会议或固定空间的虚拟对话感兴趣,这似乎是一件非常合理的事情。但这与《雪崩》中的元宇宙不太一样。“

在科技界对元宇宙着迷的同时,斯蒂芬森把注意力转向了一个他认为对地球影响更大的问题:气候变化、潜在的灾难性影响、以及我们可以做些什么来缓解即将到来的危机。
这些议题是在罗马举行的全球峰会和在华盛顿特区举行的大型立法活动的焦点,也是斯蒂芬森最新小说《Termination Shock》的焦点。

斯蒂芬森指出,“各国政府为解决这一问题所作的努力都是值得赞赏的。任何事情都是有帮助的,但人们需要实事求是地看待需要多长时间才能扭转这一局面。”

《Termination Shock》是尼尔·斯蒂芬森的最新小说,在这部小说中,一位亿万富翁介入并建立了一个秘密计划,通过太阳能地球工程来冷却地球。斯蒂芬森说:“地球物理学界有一段时间一直在悄悄地谈论这件事。但出于显而易见的原因,人们普遍不愿出来为其辩护。

改变气候可以让世界上的一些地方取得很大的改善,如阻止北极融化和海平面上升。然而也会使一些事变得更糟,比如减少印度粮仓的降雨量。这场关于利与弊的斗争为斯蒂芬森的怪诞故事提供了精彩的素材,使这部小说的篇幅超过了700页。

我们在科幻Chat中聊了很多,包括史蒂芬森最近结束的作为Magic Leap首席未来主义者的临时工作,这是他与合作伙伴Magic Leap创作的有声戏剧,展现了包括一些关于未来的具有吸引力的情节。
Magic Leap是一家资金雄厚的初创公司,正在开发一个增强现实(AR)平台。

斯蒂芬森表示:“我正在研究一些更加具有顶级技术的东西,但我现在还不能公布它。它可能会在2022年面世。”

如果你对史蒂芬森的小说、科技驱动的惊悚小说、气候政策及其对科技世界的影响感兴趣,或者对元宇宙和增强现实感兴趣,你真的应该听听《Termination Shock》整个小说的科幻Chat。

谁将领导这场应对气候变化的努力?

斯蒂芬森说:“在我的书中是一个亿万富翁,这是一个很好的故事,并且有些现实意义。有时候让公众认同一件事是困难的,看看美国和英国对冠状病毒的反应,我们甚至无法让很大一部分人同意这是一件真实的事,尽管已经有数十万人死亡。同样的,让人们认同气候变化是一件真实的事也是很难的,更不要说采取昂贵而艰难的措施来解决这个问题。

关于民主的未来,斯蒂芬森认为“坦白说,我不太喜欢非民主国家。我一直都是个民主的人。但如果我们正在讨论的问题是,‘像美国和英国这样的民主国家能在应对气候变化的昂贵而困难的行动背后出力吗?’我必须实事求的说这看起来不太可能。”

斯蒂芬森还在书中提出了一些想法,包括新的COVID毒株、deepfake视频、声波武器、大脑植入器和无人驾驶飞机。
斯蒂芬森提到的很多事情是我们都知道的。我们都听说过无人机、COVID。不需要某位科幻作家来科普。斯蒂芬森认为《Termination Shock》是一本以未来为背景的书,并对未来进行了预测

而关于什么推动了元宇宙的崛起,斯蒂芬森认为:“它真正发展的方式不像电视。实际上非常流行并压低硬件价格的东西是视频游戏。我们从《末日》(Doom)开始看到这一点,它是一款真正的3D游戏,而不是2D街机风格的游戏。
一旦它流行起来,就会形成一个良性循环,让硬件变得超级便宜。这在我看来就是故事。就在去年,“元宇宙”一词的使用变得更加广泛,但是我还不知道确切的原因。“

关于小说的未来,斯蒂芬森认为“这部小说将与我们在一起很长一段时间。与其他创造性的形式相比,并没有太多的优势。小说家可以单枪匹马地生产出一个新奇的东西。不需要软件、工程师,它有着无限的创造性、灵活性。但是其形式也许是更加多样化的。”

《Termination Shock》的正式出版日期是11月16日。尼尔·斯蒂芬森会举办全国图书巡展,并在11月14日晚7:30在西雅图市政厅亮相,届时会同步进行直播。而11月16日晚7:00还将与《火星救援》的作者出席Third Place Books的虚拟发布会。

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