芯片大缺!显卡告急!

什么鬼 比特币暴涨竟然让我玩不了游戏

前几天,鉴叔跟一个朋友聊天,他说自己去年底买的一台小1万的电脑,现在挂到二手市场竟然能卖14000,也就是说,一台二手电脑,不仅没有折价,反而还涨价了。

这事情听起来有点难以置信,但他确确实实发生了。按照我们的常规思维,二手商品,尤其是电子数码这个品类,怎么可能发生涨价这种魔幻的事情呢?

鉴叔进一步了解,原来他当时为了玩赛博朋克2077,配置的是NVIDIA(英伟达)的RTX30系列的高端显卡,而现在市场上这类高端显卡缺货极其严重,需求却很大,所以,供不应求的情况下,涨价就成了必然。

可是,为什么这些高端显卡会这么缺货呢?

朋友给我的答案是,好显卡都被矿老板抢走了。

而他说的矿老板,正是那些挖以太坊的人。

自从去年10月开始,随着比特币的持续走高,以太坊等虚拟货币跟着节节攀升,挖矿这门生意也不断升温,越来越多人涌入这个行业希望能分得一杯羹。

按说挖矿就挖矿吧,他们抢显卡干嘛呢?

其实所谓的挖矿,挖的正是虚拟货币,简单来说就是,矿工们通过运行特定的程序,做大量的计算任务从而获得虚拟货币的奖励,比如用专业的ASIC矿机可以挖比特币,而用显卡就能挖到以太坊。

所以很显然,当我们需要挖以太坊的时候,就要用到显卡,而且还是高端的显卡。

而之所以要强调高端,是因为挖矿的过程比拼的主要就是算力,也就是看单位时间内谁计算的次数更多,在这方面,高端显卡能更胜一筹。

那么既然高端显卡的市场需求如此之大,英伟达、AMD这些显卡厂商干嘛不多生产一些显卡出来卖呢?

其实他们也想,但是这并不是他们想生产就能生产的,因为显卡里面有个非常核心的部件就是芯片,而芯片行业正在经历前所未有的缺货潮。

有多缺呢?

按照小米中国区总裁卢伟冰的话说,是极缺。

其实受到芯片缺货影响的,不仅仅是显卡,还有挖比特币的ASIC矿机,甚至其他行业,比如手机、PC、汽车等等,芯片是几乎所有元器件的核心部件。

今年1月,本田、大众、福特等车企就纷纷宣布由于芯片供应不足而减产或关停部分工厂。

那么随之而来的一个问题是,芯片为什么会如此缺货呢?难道多造一点芯片就这么困难吗?

是的,确实非常困难。

首先一点原因就是,去年新冠疫情爆发下的“宅经济”加速了全球数字化转型,说得通俗一些,比如宅在家里玩游戏的人更多了,各种线上云会议、云视频等服务需求增加了,这些都会推动市场对芯片行业的需求。

虽然需求增加了,但是芯片的代工厂却没法快速扩大芯片产线,很核心的原因就是相关设备十分昂贵,建造工厂也不是一天两天就能完成,其中投入的成本非常大,另一方面,盲目扩张有可能造成产能过剩,最终可能带来巨大亏损。

大家就看到了一个局面,需求确实在不断膨胀,但是芯片产能却没增加多少。

所以,这已经导致芯片行业的供需极为不平衡,再加上美国在半导体市场上搞的一些制裁措施,使得很多手机厂商都进行了囤货行为,更进一步加剧了供需矛盾。

分析到这,你也就不难理解,为什么全球市场会那么缺芯了。

这时候,咱们再回过头来看挖矿行业,又会发现一个问题,似乎芯片行业对挖矿产业的支持力度并不是很大,甚至可以说还有压制措施。

怎么看出来的呢?

首先是英伟达公司为了充分利用现有的芯片产能,把一些高端显卡留给真正的游戏玩家,他们特意去改写了 RTX 3060 的软件程序,将显卡的挖矿算力削减了 50%。

而台积电也开始对挖矿芯片供应商祭出产能 “限缩令”。

他们采取这些措施,很重要的原因就是,他们都认为虚拟货币行情极其不稳定,不仅会暴涨暴跌,还不具有预测性,这样的客户和生意模式,并不是他们要支持的核心客户群。

其实他们也不是现在才悟出这个道理。

2017年的牛市带来了一波强劲的挖矿热潮,英伟达也跟着冲了进去,给矿工们提供了充足的GPU用于挖矿,销量也是一飞冲天。

但是不久后,虚拟货币行情大跌,挖矿需求骤减,英伟达也是吃了苦头。

英伟达在2018年11月16日发布Q3财报后,其股价一天跌幅就超过了18%,创十年来最大单日跌幅,19日股价再度大跌12%。其市值一天蒸发了200多亿美元,已经相当于一个AMD的市值。

而此前的10月1日,英伟达的股价曾登上289.36美元的顶峰,这不到两个月时间,股价就掉的只剩一半了。

由于当初希望通过购买GPU以较低成本挖矿的矿工们,在币价下跌之后不再选择继续购买GPU,再加上之高估了游戏市场的需求,英伟达出现GPU库存积压等问题。

虚拟货币的狂热导致英伟达游戏卡价格上升,有些买家直接被价格挡在门外。英伟达创始人兼CEO黄仁勋出面表示,矿机退潮的时间比英伟达预期的要长,而且价格下跌的速度也没有预期的快,加密货币挖矿繁荣后的遗留问题影响了最近一个季度的GPU库存过剩。

而最近这段时间你可能也听说了,英伟达要推出专门用于挖矿的显卡,但他们的真正目的并不是要让挖矿的人挖得更爽,而是要尽可能保证游戏玩家的显卡需求。

毕竟,现在的英伟达已经不是当初的英伟达,他们也跟着虚拟货币市场一起经历了一轮又一轮币价狂飙、矿工疯狂抢货、币价暴跌导致库存积压这些经验和教训,他们深刻意识到,这是一个需求非常不稳定的市场,他们并不喜欢大量的矿工来抢购他们的显卡,因为作为消费电子类产品,矿工这类特殊的群体持有大量显卡,可能会破坏厂商此前规划制定的战略以及产品价格定位。

最直观的影响就是,币价暴涨的时候,显卡市场一卡难求,而在币价暴跌之后,挖矿热潮退去,很多矿工不再继续挖矿,大量显卡低价流入二手市场,这甚至会影响到英伟达的新品销售。

所以,有了前车之鉴,不管是台积电限缩对挖矿行业的产能供给,还是英伟达想把经营重心放在游戏玩家群体上,我们都不难看出,那些上游厂商并不会把虚拟货币市场这种暴涨暴跌的生意摆在第一位,他们也不喜欢这个行业浮躁的状态,尤其是当前芯片产能严重缺货的情况下。

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