Coinbase 市值跌至约 210 亿美元

沉默的技术怪咖 Brian Armstrong 如何带领 Coinbase 走出困境

区块链网专职打假记者李文浩报道:作为区块链技术的早期奉献者,布莱恩·阿姆斯特朗(Brian Armstrong)已带领 Coinbase Global Inc.成为美国最大的加密货币交易所,Coinbase 在 2021 年春季高调上市,市值一度逼近 860 亿美元。

一位 Coinbase 前高管回忆道, 阿姆斯特朗(Brian Armstrong)是个天才、技术怪咖和工作狂,他生性害羞,不愿接受外部采访或者进行公开演讲,有时甚至难以沟通。Armstrong 曾在与首席法务官的1V1例会上近 30 分钟一言不发,只是通过文字交流。

随着加密市场进入“熊市”,Coinbase 市值跌至约 210 亿美元。快速扩张使 Coinbase 面临着高昂的开支、不断减少的现金流以及来自监管机构的挑战。

Domain Money 首席执行官 Adam Dell 说:“Coinbase 在获得成功之前就已疯狂扩张,它成长得如此之快,将同行远远抛在后面”,Domain Money 应用程序使投资者能够购买包括加密在内的投资产品,视 Coinbase 为竞争对手。

几乎每家加密货币公司都在寒冬中苦苦挣扎,今年比特币价格下跌超过 50%,而 Coinbase 的困境也是业内许多其他公司的写照。如果加密市场红火,Coinbase 可能会成为赢家,该公司的股票在过去一周大幅反弹,这是投资者对其未来充满信心的潜在迹象。

但在快速增长之后,作为加密最重要的参与者之一,Coinbase 在经济低迷时期面临着独特的挑战。

据前员工称,即使在今年加密市场疲软之后,甚至在新员工的职责未明确之前,Coinbase 就大规模扩招。它还盲目进军一些没有结果的项目,或者采用非正规的管理模式,遭到一些员工的抵制。

即使交易量不稳定,Coinbase 仍在增加人员配置。现在的平台交易量是 2021 年峰值的四分之一,该公司已经裁员。

资料来源:CryptoCompare(交易量); Coinbase 证券备案(员工人数)

美国证券交易委员会(SEC)认为在 Coinbase 平台上交易的几种加密货币都是证券,并抨击 Coinbase 没有获得作为证券交易所运营的许可,Coinbase坚决驳斥该说法。但证券监管机构的潜在诉讼可能会导致一些代币下架,并迫使该公司在未来上线新代币时更加犹豫。

Coinbase 正在削减开支,包括 6 月份大幅裁员和削减成本,例如取消免费员工午餐。

Coinbase 的一位发言人说:“建立一家能够像 Coinbase 一样颠覆众多行业的公司总是雄心勃勃、充满野心的,我们将在几十年内定义我们的成功”。

作为首席执行官兼联合创始人,阿姆斯特朗拒绝接受采访。

阿姆斯特朗曾在莱斯大学学习经济学和计算机科学,2010 年他正在经营一家电子学习初创公司,当时他阅读了笔名中本聪 (Satoshi Nakamoto) 的原始比特币白皮书,很快就迷上了区块链技术和数字现金的新理念。

他在 2012 年创办了 Coinbase,抓住了一个早期的用户痛点:人们没有安全且可访问的方式来存储他们的数字货币。

当客户寻求交易比特币而不仅仅是存储它时,Coinbase 就衍变成为一个交易所。

2013 年底,Coinbase 的少数员工在旧金山 Bluxome 街的一间小公寓里工作,员工在浴室或厨房接听电话。早期投资者Adam Draper 表示,该公司的第一位员工是一名客户支持专家,这表明阿姆斯特朗专注于让投资者更容易押注加密货币。

Adam Draper 说:“他希望 Coinbase 成为监管机构、消费者和投资者值得信赖的品牌”。

到 2017 年,Coinbase 的办公室拥有 150 多名员工。联合创始人 Fred Ehrsam 于当年离职,Armstrong 继续掌舵。

阿姆斯特朗经常工作到深夜,然后在上午 10 点或更晚才到办公室。前高管回忆说,他的大部分重点是改进 Coinbase 的技术,参加产品会议并不断测试新产品。

前高管表示,阿姆斯特朗生性害羞,有时难以与员工沟通,包括技术领域以外的员工。

2018 年,Brian Brooks被聘为首席法务官,他每周都会在会议室与阿姆斯特朗开会。 一位熟悉会议情况的人士说,他们面对面坐着,在谷歌文档上打字聊天,近 30 分钟一言不发。 这位知情人士表示,随着阿姆斯特朗对 Brooks 越来越熟悉,他才开始在周会上开口交谈。

当被问及此事时,Coinbase 发言人拒绝置评。

有人说,阿姆斯特朗告诉同事,他不愿意在行业活动上发言。两名前工作人员称他为“Vulcan人”,指的是“星际迷航”中几乎没有情感的类人生物。

但沉默不代表严苛,阿姆斯特朗不喜欢训斥下属。一位前高管讲了件小事,一位高级管理人员在公司的深夜工作会议之后睡着了,但阿姆斯特朗并没有叫醒他,这让团队成员感到惊讶。

一位前高管表示,阿姆斯特朗更愿意花时间戴上耳机、写代码和解决技术问题。在雇佣了更多高级管理人员后,他将一些职责委派给他们。

他还是一个支持型的老板。 2017 年,当 Coinbase 上市比特币现金Bitcoin Cash)时,用户需求过高,Coinbase 不得不冻结交易。当技术人员竞相解决问题并安抚不满意的客户时,阿姆斯特朗提供了鼓励,并向一名技术员工保证,CEO 会站在他身后。

阿姆斯特朗和其他高管急于扩大他们的团队,以跟上人们对加密货币日益增长的兴趣,并从领先的科技和金融公司招聘人员。

据悉,在Coinbase内部,获得权力的员工往往是那些专注于招聘的人。这些人说,Coinbase 有时会设定激进的招聘目标,但并不清楚新员工具体要做什么,有时不同的员工会处理相似的项目。

根据前员工的说法,员工们一天中的大部分时间都在开会,有时一天开会多达 15 次。一位说,内部辩论、竞争和批评阻碍了生产力。

推出新产品的员工有时会担心“阻碍者”——这是员工中试图阻碍新想法的其他人的术语。

Coinbase 高管表示,他们意识到召开了太多会议,并已开始采取措施减少会议次数。一位高管表示,公司可能需要比其他公司更长的时间来做出决定,因为它对新产品深思熟虑,并且比加密行业的其他公司更关注安全性和合规性。

据前员工称,在 Coinbase 文化的另一个怪癖中,包括总裁兼首席运营官 Emilie Choi 在内的高管会定期检查员工的 LinkedIn 页面,有时会要求员工修改领英内容。 Choi 说,她会查阅 LinkedIn 列表,看看员工是否夸大了自己的责任,这是建立责任文化的一部分。

虽然 Coinbase 竞相增加员工并制定扩张计划,但执行效率并不总是很高。

Coinbase 去年 10 月表示,它将推出一个非同质代币或 NFT 的市场,并将一些顶级工程师转移到该项目中。根据 Dune Analytics 的数据,它直到 4 月才推出测试版,NFT 市场仅完成了 420 万美元的交易。

Coinbase 高管对这些数字提出异议,但没有在 NFT 平台上提供其他数据。他们说现在计算包括 NFT 市场在内的新举措还为时过早。

一位前高管表示,员工过去曾讨论过创建一家总部位于新加坡的加密货币交易所,为非美国交易者提供杠杆和其他交易能力,但该战略从未落地,Coinbase 发言人不予置评。

今年 4 月,Coinbase 高管前往印度宣布在印度开展业务。在受到印度监管机构的批评后,几天之内,Coinbase 限制了当地货币的转账,它表示希望尽快恢复转账。

16 个月前,当 Coinbase 上市时,热切的投资者接受了阿姆斯特朗将比特币推向大众的愿景。按 IPO 后 Coinbase 的价值计算,阿姆斯特朗 20% 的股份价值约 170 亿美元。据知情人士透露,九个月后,他购买了价值 1.33 亿美元的洛杉矶房产,这是洛杉矶地区有史以来最昂贵的房产销售之一。

去年,Coinbase 的员工人数增加了一倍多。尽管它向平台添加新代币的速度比币安FTX 等竞争对手慢,但 Coinbase 在去年上半年加快了上市步伐。

阿姆斯特朗一年前表示,Coinbase 最终将向用户提供“每一种有信誉的加密货币(即不是骗局,也不是非法代币)”。截至 2021 年底,Coinbase 支持托管 172 个币种,交易 139 个币种。

尽管加密市场疲软,但该公司今年继续增加员工。今年夏天,它的员工人数达到了 6,000 人,而竞争对手 FTX 的员工人数约为 300 人。

随着今年市场继续下滑,交易量萎缩,Coinbase 股价下跌。有一次,一名员工散发了一份请愿书,要求罢免三名高管,但其中不包括阿姆斯特朗。

首席执行官在推特上回应称,请愿书“在多个层面上都非常愚蠢”,并写道:“如果你对一家公司的高管或首席执行官没有信心,那你为什么要在那家公司工作?辞职,找一家你相信的公司工作!”

6 月,Coinbase 解雇了 1100 名员工,占员工总数的 18%。这一举动让许多人感到意外。被员工称为“Coinbase 18”的一些成员尝试登录他们的计算机但以失败告终,并且只是收到一封电子邮件后才知道他们丢掉了这份工作。一些人告诉朋友,他们对被裁的方式感到不爽。

Coinbase 的一位发言人表示,决定裁员很困难,但公司努力确保过渡尽可能顺利,提供遣散费并帮助人们找到新工作。

上个月末,联邦检察官对一名前 Coinbase 经理提起了内幕交易案,该经理否认了这些指控,同时,美 SEC 声称,在 Coinbase 平台上交易的七种加密资产有资格作为证券。虽然被称为交易所,但 Coinbase 不像纽约证券交易所和纳斯达克那样受到监管。

Coinbase 表示它不交易证券,并批评SEC未能与数字资产公司合作或使该机构的法规适应加密货币市场。 Coinbase 的商业模式在很大程度上依赖于零售交易的收入,因此确定这七种加密资产是证券可能会颠覆该模式的一部分。

如果法院同意SEC的说法,Coinbase 可能不得不停止在其交易所进行交易。如果 SEC 最终就 Coinbase 将资产上市的决定提起诉讼,Coinbase 可能会面临罚款等一系列后果。

任何一步都可能对 Coinbase 未来的上市决策产生寒蝉效应,而其海外竞争对手对其增长的限制将更少。币安的美国子公司 Binance.US 本周早些时候将其中一只被指控为证券的代币退市。

Coinbase 的一位发言人表示,该公司在 2018 年获得了运营证券交易平台所需的许可证,尽管它没有做雇用这些平台所需的工作。发言人说,如果认为有必要,Coinbase 可以采取措施成为持牌证券交易所。

Coinbase 90% 以上的收入来自个人投资者。在潜在的竞争威胁中,富达投资于 4 月采取行动,让人们在 401(k) 账户中持有加密货币,富达为数千名雇主管理该账户。 Coinbase 高管表示,零售加密市场足够大,公司不会受到新进入者的威胁。

他们补充说,Coinbase 正在推出数字钱包和其他产品,以帮助投资者访问所谓的 Web 3.0,这是一种新的、去中心化的互联网迭代,依赖于区块链。

Coinbase 总裁兼首席运营官 Emilie Choi 表示,该公司经历了几个起起落落的周期,她说:“我们正在投资核心业务和未来,我们欢迎竞争。”

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