MetaMask 当之无愧的加密英雄

如果您只有几分钟的空闲时间,以下是投资者、运营商和创始人可以了解的有关 MetaMask 的信息。

  • 加密钱包不再是利基市场。三年前,有 3100 万加密钱包用户;今天,有近8000万。虽然要充分发挥 web3 的潜力还有很长的路要走,但像 MetaMask 这样的产品远非深奥。仅它就有 2100 万用户。

  • MetaMask 是一项大生意。2021 年,该公司的收入超过 2 亿美元。这要归功于其“交换”功能,该功能允许用户在不离开产品的情况下交换他们的加密货币。 

  • 消费者有不同的期望。像 MetaMask 这样的客户端是为开发人员构建的。鉴于加密的起源,这是有道理的,但随着技术含量较低的消费者开始涉足 web3,设计上的溢价更高。

  • 建立防御性是棘手的。因为加密钱包从区块链中提取数据,所以没有用户锁定。在几分钟内,用户可以从一个钱包提供商切换到另一个,而不会丢失数据。这意味着提供商必须找到其他方法来建立防御能力。赢得开发商是其中之一。 

  • 竞争正在升温。现在,MetaMask 是王者。不过,有很多竞争对手正在争夺王位。Coinbase 提供了一个钱包,Block (fka Square) 可能会效仿。像 Rainbow、Phantom 和 Argent 这样的叛乱者也不容小觑。 

免责声明:我想花一点时间提醒读者,我不是记者。相反,我是一名作家和投资分析师。通才的存在是为了探索未来和定义它的公司。它不是调查性新闻机构。作为我的过程的一部分,我讲述了伟大的企业如何开始的故事。在今天的文章中,您会注意到这段历史是有争议的。我已尽我所能做到尽可能彻底、客观和公平,尽我所能地陈述事实。

布鲁斯·韦恩 (Bruce Wayne) 坐在哥谭市风度翩翩的地方检察官哈维·丹特 (Harvey Dent) 的餐桌对面。身旁有未婚恋情人瑞秋·道斯和他自己迷人的约会对象,韦恩倾听着丹特对他的演讲的热情。他在为蝙蝠侠的警惕性辩护,却不知道面具后面的男人就坐在他的面前。 

“当他们的敌人在城门口时,罗马人会暂停民主并任命一个人来保护这座城市。这不被视为一种荣誉。它被视为一种公共服务。” 

“哈维,他们任命的最后一个保护共和国的人,名叫凯撒,他从未放弃自己的权力,”道斯反驳道。 

“好吧,好吧……你要么像英雄一样死去,要么活到看到自己成为反派。”这一幕勾勒出克里斯托弗·诺兰 2008 年的电影《黑暗骑士》的视角。钦佩与敌意、英雄主义与邪恶的距离,是一道细线断裂——差异,只是时间问题。 

它也是 MetaMask 的合适框架。尽管它是加密领域使用最广泛的钱包,负责将数千万用户引导到 web3 世界,但这款笨重的产品让该行业的许多最狂热的拥护者感到恼火。 

结果是一家自相矛盾的公司,能够引发截然不同的观点。支持者将指出 MetaMask 令人钦佩的普遍性和令人瞠目结舌的 2021 年收入超过 200 万美元,这表明 MetaMask 才刚刚起步。与此同时,怀疑者准备悼词,将公司视为 web3 的雅虎,等待被谷歌黯然失色。 

就像在诺兰的电影中一样,这些职位之间的差异并不像你想象的那么高深莫测。 

在今天的文章中,我们将解析 MetaMask 在加密领域的地位,概述其出处、功能和重要性。我们还将揭开其明显的缺陷,思考可能的下一步行动,并列举那些开始挑战王位的人。特别是,您将听到以下内容: 

  • 起源。MetaMask 的历史可以追溯到有史以来第一次以太坊 Devcon。这也是一个有争议的故事。 

  • 共识系统。MetaMask 背后的母公司经历了多次演变。

  • 产品。尽管架构强大,MetaMask 的前端体验可能会让新手感到困惑。 

  • 牵引力。事实证明,这对 MetaMask 来说是爆炸性的一年。它产生了数亿美元的收入,利润率接近 100%。 

  • 未来。我们正处于加密革命的早期阶段。像 MetaMask 这样的钱包将不得不适应技术和社会的变化。 

史前蒸气

迈阿密

这是一个不太可能举行的重要会议的地点。佛罗里达州以其春光乍泄和银毛雪鸟而闻名,但并不总是以技术创新而闻名。谈到以太坊的故事,阳光之州可能更值得称赞。 

2014 年 1 月,一个相当破烂的团体在迈阿密的海滨别墅相遇。虽然他们选择了这个州是为了参加在南海滩克利夫兰酒店举行的北美比特币会议,但他们访问的真正目的是讨论一个不同的加密项目:以太坊。 

几个月前,当时年仅 19 岁的小马维塔利克·布特林 (Vitalik Buterin) 撰写了“白皮书”,概述了他所看到的“空中计算机”的可能性。他的工作吸引了支持和关注,包括那些在迈阿密加入他的人。他和另外两位才华横溢的开发商一起来到了海滨别墅:邋遢、热情洋溢的 Gavin Wood 和戴着眼镜的 Charles Hoskinson。商人 Anthony Di Iorio 和 Joseph Lubin 也参与了讨论。 

如果 Buterin 毫不费力地对召集的人施加了引力,那么 Lubin 一定看起来最偏离轨道。这位多伦多人在 Buterin 工作了 30 年,并在受到 Di Iorio 的邀请后出席了会议。虽然 Lubin 的工程师背景意味着他很快就掌握了所讨论内容的后果,但他的年龄和身材意味着他读起来更像是华尔街的西装,而不是软件颠覆者。 

碰巧的是,Lubin 曾在华尔街工作过。从普林斯顿大学毕业并获得电气工程和计算机科学学位后——他在那里与未来的加密货币投资者 Michael Novogratz 共处一室——在加入高盛担任副总裁之前,卢宾做了七年的研究科学家。 

不过,任何认为 Lubin 是缺乏创造力的金融人士都会误解他。其他几个插曲说明了不墨守成规的倾向。大学毕业后,鲁宾曾试图成为一名职业壁球运动员;在 2008 年危机之后,他曾考虑成为库尔茨上校,考虑在秘鲁购买一块不起眼的土地,作为后世界末日的避风港。最后,在与牙买加歌手谈恋爱后,他创办了舞厅唱片公司。

所有这一切都表明,鲁宾可能看起来像是“房间里的成年人”,但他的历史表现出一种冒险精神和开放的态度,这会让任何快速判断他的人感到惊讶。 

在该小组留在迈阿密期间,Lubin 不仅确保了他在以太坊革命的先锋地位,而且还确立了自己的商业头脑,以平衡 Buterin (V神) 的大脑和情感核心。这将证明 Lubin 的职业生涯和以太坊历史上的决定性时刻。 

开发者大会 0 

11 个月后,许多相同的角色将在另一次会议上发现自己穿越大西洋。Devcon 0 是以太坊的第一个官方论坛,在柏林举行,来自 Buterin、Wood 和其他早期信徒的骨干进行了演讲。 

到那时,以太坊团队已经做出了一个核心决定:这将是一项非盈利性的努力。在 Buterin 的带领下,这个选择让领导团队支离破碎,并派出一些第一批人去寻找新的牧场。尽管仍然接近 Buterin,但 Lubin 是那些开始将目光投向项目之外并转向更多商业途径的人之一。大约在 Devcon 0 的时候,他开始了一个新的冒险:ConsenSys。该公司旨在为建立在以太坊上的企业提供资金和发现,帮助网络的采用并将其好处带给未入门的消费者和企业。 

在柏林的一间会议室里,ConsenSys 的一项明星资产的前身诞生了。 乔尔·迪茨 (Joel Dietz) 是众多皈依者中的狂热分子。拥有让休格兰特成为九十年代明星的那种松软的头发和一张孩子气的脸,迪茨已经在生态系统中建立了一定的存在。他不仅在比特币杂志上对加密货币的未来进行了思考,而且还在硅谷为以太坊爱好者发起了一系列聚会。 

除了这些活动之外,迪茨还在从事他自己的一个项目——或者更确切地说,其中的一些项目。在我们的交流中,迪茨这样描述自己,“我一直是一个忙于多个项目的人。”

其中一个项目是基于比特币的众筹平台 Swarm。他显然还致力于一系列加密浏览器扩展。事实证明,这使迪茨能够根据会议期间流传的其中一个想法采取行动。他是这样回忆的:

在 Devcon 0 上有很多关于需要 JavaScript 客户端和一些 web3 接口的讨论,这些接口在标准 Web 应用程序世界和以太坊客户端世界之间架起桥梁。

在会议的其中一个房间里,Dietz 与 Buterin 和 Wood 坐下来并做了一个简单的推销:他应该获得最近宣布的以太坊开发者资助之一,并创建一个基于 JavaScript 的浏览器扩展。 

Buterin 似乎没有太多说服力。迪茨回忆说,他对这个想法很感兴趣,甚至给它起了一个名字:蒸汽。尽管没有承诺资金,迪茨还是带着另一个项目离开了柏林。 

回到加利福尼亚后,他开始利用自己建立的网络开展工作。他想与该州“所有在以太坊客户端上进行过任何形式的演示的 JavaScript 开发人员”交谈。最后,肯定不会花太长时间——根据迪茨的回忆,这样的演示不超过四次。其中有一群 Apple 员工,由“JavaScript 黑客”Aaron Davis 领导。 

一头橙色金色的头发后来变成了长发绺,戴维斯在加密货币世界中以其笔名“Kumavis”而闻名。像迪茨一样,他很早就意识到了区块链的潜力,并开始通过构建进行实验。在我们的交流中,Kumavis 提到他在计划了一次众筹活动并意识到他需要一种“传播链接”的方法后,想出了一个以太坊钱包的想法。

迪茨和库马维斯决定联手打造 Vapor——起初是在非正式的基础上。正如迪茨所说,库马维斯很感兴趣,但希望在他离开苹果的安全环境全职工作之前,这个初期项目能筹集到资金。第三名成员 Martin Becze 一直住在迪茨帮助运营和协助以太坊基金会的联合办公楼中,他也跳上了船。 

为了筹集资金,三人试图进入为众多独角兽提供动力的地方:Y Combinator。 

在 YouTube 上提供的应用程序视频中,您可以看到 Becze、Dietz 和 Kumavis 解释他们正在尝试构建的确切内容。 

虽然充满了热情,但这并不是最清脆的音调。但是,如果没有我们现在拥有的既定语言,您将如何描述他们正在构建的内容?一分钟的剪辑中没有提到“钱包”这个词,因为它没有今天的内涵。相反,该团队将他们正在构建的内容描述为“将浏览器与区块链结合起来”。

值得称道的是,Y Combinator 的这一宣传引发了足够的好奇心,以至于他们发出了采访邀请,但随后遭到拒绝。Dietz 提供了团队收到的电子邮件,由 YC 合伙人 Trevor Blackwell 发送。这是 web3 早期的一个很棒的神器: 

事后看来,您现在对我们的智能合约采用感觉如何?但布莱克威尔的立场是大多数技术人员所持有的,即使是那些擅长预测和资助未来的人。

即使没有 YC 的支持,Vapor 的创始人仍继续致力于该项目,但裂缝开始显现。

Post-YC:棘手的领域

到目前为止,Vapor 故事的轨迹相当清晰。但它即将掉入兔子洞并陷入阴影中。我们将走出另一边,但必须首先尝试通过更模糊的叙述。 

在研究这篇文章时,我试图与 Vapor 的三位创始人、MetaMask 成功的贡献者以及钱包领域的其他人交谈。虽然我能听到很多,但还是有缺失的部分。我没有与 Joe Lubin 和 Daniel Finlay 交谈,后者是 ConsenSys 开发人员,被认为是 MetaMask 的创始人之一。我也没有收到 Vapor 的第三位成员 Martin Becze 的回复。

这意味着下一部分主要依赖于 Vapor 的两位创始人 Joel Dietz 和 Kumavis 的证词。他们不同。 

在 YC 被拒绝后,Kumavis 继续致力于构建 Vapor。他很快发现,他是三人中唯一做出贡献的人。Becze 专注于其他与以太坊相关的活动,而 Dietz 表面上参与了其他项目。“我完成了 100% 的工作,”库马维斯指出。 

迪茨本人似乎证实库马维斯是主要贡献者,独立评论说他“完成了大约 90% 的特定于编码和浏览器扩展的工作”。就他而言,迪茨最初指出他“为早期开发提供了资金”,指的是支付办公空间和团队餐费。库马维斯明确表示迪茨“从不支付任何费用”,并要求他提供收据。 

当被问及他的资金用途的更多细节时,Dietz 表示他支付了寿司午餐和晚餐的费用,这是他提供的“唯一直接融资”。关于办公空间,Dietz 将我引向了这个 TechCrunch 视频,该视频突出了他作为位于帕洛阿尔托的黑客之家 Love Nest 的“爸爸”的角色。他指出 Becze 住在 Love Nest,他的房租由以太坊基金会支付。迪茨的推论虽然不完全清楚,但似乎是因为与蒸汽相关的工作发生在爱巢,他间接资助了它的发展。迪茨同意库马维斯没有从 Love Nest 工作中获得任何好处,他说,“[他] 还没有离开他的日常工作,所以他从来没有真正在我们的办公室工作过。”

然后是以太坊基金会的赠款问题。在 Devcon 0 上,Dietz 显然与 Buterin 和 Wood 谈过关于接受 Vapor 的资金的问题。回到加利福尼亚后,他开始着手准备 30,000 美元的赠款申请。根据他的回忆,Dietz 写了 60-70% 的赠款,其余的由 Becze 添加。该文档的一个版本可以在此处下载,该站点表面上由 Dietz 托管。迪茨无法确认该文件是以太坊基金会收到的最终版本还是更早的草稿。

虽然没有包含在赠款文件中——也许这表明它不是最终副本——迪茨和库马维斯都提到了一项允许迪茨付款的条款。具体而言,Dietz 表示他应该获得 30,000 美元赠款的 10%,用于他对 Vapor 项目的贡献。 

对迪茨来说,这似乎是对他支付的晚餐以及他花在撰写赠款上的时间的公平回报。在一条消息中,他指出 3,000 美元“大约是我为该项目承担的费用数额”。他澄清说,这个数字包括在 Vapor 形成之前他飞往 Devcon 0 的费用。据他估计,那些寿司晚餐让他花了大约 700 美元。 

这被看作是库马维斯担心的一个原因。他不明白为什么要将一部分赠款用于支付其中一位捐助者的费用。对于迪茨,他说,“他有一个计划,要拿一大笔钱给自己,而不是作为薪水。这没有任何意义。” Kumavis 引用了迪茨的一条消息——我没有审查——他说他预计拨款的 15%,而不是 10%。 

这笔赠款是否支付过?

再次,这件事是有争议的;这可能是只有以太坊基金会才能正式解开的事情。迪茨说是的。他的这一说法的依据似乎是 Kumavis 后来获得了基金会的资助,用于开发以太坊钱包。他的意思是 Kumavis 收到了他和 Becze 以书面形式提供的工作的奖励。 

迪茨似乎怀疑有诡计的部分原因是因为他对库马维斯离开该项目感到惊讶。正如他所说,他发现自己从 Vapor 的 Github 组织和 Slack 频道中删除,前者更名为“Metamask”。这段经历让他觉得自己好像被不公平地推出了门,他说:“我想你可以说我是被迫离开的。”

对库马维斯来说,这种分离没有那么戏剧性和争议性。他确实从 Vapor 的 Github 和 Slack 中删除了 Dietz,但那是因为 Vapor 没有去任何地方。由于他的联合创始人缺乏努力以及觉得产品“不太合适”而感到沮丧,他决定断绝关系并重新开始。他分别向以太坊基金会申请了新的资助。正是这份提交后来被授予,这意味着收到的资金由他自行决定。我还没有看到第二个赠款申请的版本。 

Kumavis 用 30,000 美元支持他从头开始构建一个新项目:MetaMask。钱花光后,他继续独自工作了一段时间,但没有薪水和新生儿,他决定将项目交给 ConsenSys。那个时候,它只是一个“邋遢的黑客团队”,感觉很合适。 

加入后,Kumavis 希望加强新项目的火力。为此,他求助于 Apple 的朋友和前同事 Dan Finlay。Finlay 的影响似乎是立竿见影且令人难忘的。正如 Kumavis 所说,令人惊讶的是,Finlay 为该项目带来了一个狐狸标志——今天,它是 MetaMask 的名片。Kumavis 强调这项努力的新鲜度以及它不依赖 Vapor 的代码,他说:“由于我们刚刚从头开始,我们在任何工作功能之前就拥有了狐狸。”

现在,我们可以从另一边出现,然后回到无可争议的真相的温暖阳光下。蒸气死了。MetaMask 出现在 ConsenSys 的旗帜下,其未来由 Kumavis、Dan Finlay 和 Joe Lubin 定义。

历史:ConsenSys 的多面性

要了解 MetaMask 变成了什么,我们需要更清楚地了解其收养母公司。然而,ConsenSys 并没有让这种描述变得容易。在其七年的过程中,它多次改变方法,以适应不断变化的市场动态以及运营剧变。 

ConsenSys 的首席经济学家 Lex Sokolin 解释了公司的各个阶段,挑选出三个不同的转变。我们将研究这些不同的变化如何影响 MetaMask 的发展。

阶段 1:加密货币燃烧人

Kumavis 加入的 ConsenSys 试图成为一个初创实验室,将杰出的技术人员聚集在一起,并为他们提供资金支持和自由支配,以建立加密生态系统所需的一切。 

虽然精神高尚,但这创造了一个结构很少的环境。正如索科林所指出的那样,鲁宾在此期间以数百种不同的方式资助了 100 家公司,“其中一些方式非常松散”。 

另一家加密钱包提供商Rainbow 的首席执行官Mike Demarais 生动地捕捉到了 ConsenSys 的这一方面,“[这是] 一个疯狂的地方。有点像有薪水的火人节。” Demarais 密切关注着这家公司,并雇佣了许多在其赞助下工作的人。 

这既适合又阻碍了 MetaMask。 

一方面,它让 Kumavis 和 Finlay 能够继续推进项目。最初,该团队认为 MetaMask 将是一个更简单的项目,并且构建速度更快。索科林说:“它变成了永无止境的项目。以一种很好的方式。” 如果有更严格的截止日期或结束状态,MetaMask 可能不会变得如此强大。 

相反,ConsenSys 的松散意味着该项目几乎没有愿景。尽管 Kumavis 和 Finlay 非常有才华,但他们将 MetaMask 视为开发工具,而不是消费者项目。Phantom钱包的首席执行官Brandon Millman在他之前在 API 提供商 0x 工作期间与 MetaMask 团队合作。他强调了这种明确的偏好及其背后的逻辑: 

很明显,该产品是由开发人员为其他开发人员构建的。这很有道理,因为以太坊的大多数用户在早期都是开发人员。

但是,尽管在 2014 年专注于开发人员可能是有意义的——并且具有持久的好处——但缺乏消费者使用的长期计划阻碍了 MetaMask。今天,许多抱怨源于产品缺乏直观性。许多这些决定似乎从一开始就已经确定。 

阶段 2:削减和生存

在繁荣的 2017 年之后,加密货币陷入了两年的冬天。比特币一直以 19,000 美元的高价交易,暴跌至近 3,000 美元;以太坊从近 1,400 美元跌至 84 美元。

不可避免地,ConsenSys 受到了重创。不仅其持有的资产价值暴跌,而且对整个加密货币努力的信心也消退了。比以往任何时候都更受欢迎的是,一个表面上学识渊博的人宣称他们看到了区块链的巨大潜力,而不是加密货币。 

ConsenSys 转向服务于这种伪怀疑论者。它并没有浇灌在其心不在焉的照料下努力开花的数十家初创公司,而是专注于为大型机构提供知识和服务,以探索区块链革命。在接下来的几年里,银行、媒体公司和政府都依赖 ConsenSys 的咨询服务。索科林表示,该公司已与十家中央银行合作,为数字货币项目提供建议。 

然而,ConsenSys 并不是财务健康状况的图景。2018 年底,该公司解雇了 13% 的员工,以改善财务状况。MetaMask 在这一时期幸存下来,表明它已经将自己确立为基础设施的核心部分。在这些削减发生的同一年,MetaMask 的下载量超过了 100 万——这对于几年前 Y Combinator 放弃的项目来说还不错。 

第 3 阶段:拆分和精简

从 2020 年开始,ConsenSys 开始自我重组。为了筹集资金,该公司将自己拆分为两个独立的实体:“ConsenSys Mesh”和“ConsenSys Software”。每个人都有自己的重点。 

ConsenSys Mesh 将作为一个投资实体,俯瞰业务组合并为新公司提供融资。 

“ConsenSys 软件”将把公司的领先技术资产捆绑成一个更清晰的产品。坐在这个新旗帜下的是 Infura、Truffle、Codefi、Diligence,当然还有 MetaMask。在 ConsenSys 从摩根大通手中购买商业区块链平台后,Quorum 将于 2020 年 8 月加入这个五重奏组。 

为了促进变革,该公司再次裁员,裁员 14%。至少,作为一种战略策略,它似乎得到了回报。ConsenSys Software 在 2021 年 4 月宣布了一轮 6500 万美元的融资,随后在 11 月进行了 2 亿美元的充值。 

虽然肯定得到了白热化的加密货币市场的帮助,但来自第三点和 Marshall Wace 等蓝筹金融家的支持也表明了对 ConsenSys 新结构的信心。

对于 MetaMask 来说,重排带来了一种逻辑。 一方面,ConsenSys 似乎热衷于促进其六种不同属性之间的真正协同作用——这一好处在它管理其软件 salmagundi 时仍然具有诱人的理论意义。由于要关注的产品较少,它应该能够构建真正的桥梁。 

同样重要的是,它最终应该获得更多资金。ConsenSys 不仅在筹集资金方面做得更好,而且不再需要在大量产品中分配资金。作为产品组合中的明星,除了开发平台 Infura,MetaMask 将成为真正的优先事项。 

这样的清晰性来得太早了。MetaMask 的吸引力在 2021 年达到超速,使其成为世界上最受欢迎的区块链应用程序之一。ConsenSys 需要证明它是合适的管家。 

定义:是什么造就了加密钱包?

在我们进一步研究 MetaMask 的前景之前,值得花点时间更具体地定义加密钱包的功能以及用户可以从中得到什么。 

解析 web3 原语通常很棘手,单个类比很少能捕捉到全貌。考虑到这一点,让我们用五个类比来解开加密钱包。到最后,我们将掌握它们的功能、在生态系统中的位置和重要性。 

1. 钱包就像……一个钱包。

2. 钱包就像……一个银行账户。  

3. 钱包就像……一本护照。 

4. 钱包就像……一个浏览器。 

5. 钱包就像……一个神奇的库存。 

钱包就像钱包

这个很容易 加密钱包因其功能与普通钱包一样而得名。它们旨在保护您的资金并使其可用于消费。就像您可能会在当地咖啡店拿出一个可靠的皮夹一样,当您准备在OpenSea上购买 NFT 时,您需要登录您的MetaMask。 

钱包就像银行账户(或金融科技应用程序),然而,这不是全貌,主要有两个原因:

1. 加密钱包实际上并不保管您的资产。 

2. 加密钱包可以做的不仅仅是物理钱包。 

让我们来看看这些。 首先,虽然传统的钱包确实可以容纳你的钱——一张皱巴巴的 10 美元塞在 Metrocard 旁边——但加密钱包却没有。您的比特币或以太坊并未真正存储在 MetaMask 上。相反,这些资产存在于区块链上。你的加密钱包只是管理一个“私钥”,本质上是一个秘密密码,任何人都可以使用它来管理资金。

在这方面,它与银行账户没有太大区别。当您启动 JP Morgan Chase 应用程序,输入您的密码,然后查看您的余额时,您实际上并不是在观察钱本身,而是在以数字方式呈现它。

如果您要开设类似 Personal Capital 之类的项目,该类比会更加清晰,它显示您的整个投资组合,但不负责对其进行保管。加密钱包和加密资产之间的关系也类似。 

其次,与实体钱包相比,您可以从银行从事更多种类的活动。物理钱包允许用户有效地操作两个命令:加法和减法。您可以将钱放入(加)或取出(减)。 

加密钱包在这种方式上是不同的,更类似于银行账户。除了增加或减少资金,您还可以使用您的加密钱包通过抵押、发放贷款、支付朋友或进行任何不同的操作来赚取利息。虽然这些不在钱包中执行,但促成这些关系形成的是中介。 

正如您可以使用您的 Chase 账户获得抵押贷款一样,您可以使用您的 MetaMask 账户获得加密贷款。 

钱包是护照

Web3 是一种在线平行宇宙。它需要了解不同的术语、不同的文化规范和不同的货币。虽然你可以在没有像 MetaMask 这样的钱包的情况下参与部分加密经济,但有必要参与该领域的许多景点。 

例如,要使用像Sushi这样的去中心化交易所,您需要有一个可以与之交互的钱包。如果您想利用奥林巴斯提供的荒谬且可能不可持续的兴趣,那么同样如此。在 OpenSea 上购买 NFT 肯定需要一个,就像玩世界上最受欢迎的加密游戏 Axie Infinity 一样。 

像 MetaMask 这样的公司提供了这种访问,让您的身份一路走来。虽然您可以匿名(或假名)在分散式网络上冲浪,但您还可以附加标志性信息,例如 NFT 或以太坊名称,以标记您的身份。钱包是一本护照,代表一种身份感,开启一个新世界。

钱包是浏览器

由于它们在操纵资产方面的实用性,钱包通常是加密活动开始的地方。例如,如果我想用以太坊交易 Luna,我可以通过 MetaMask 进行。同样,如果我想给朋友汇款,我可能会从钱包而不是 Coinbase 开始。 

这给了钱包一个权力地位。就像网络浏览器一样,加密钱包调节我们与区块链的体验和互动,介于我们和我们想要采取的行动之间。

钱包是神奇的存货

我最喜欢的抽象之一来自索科林。正如他所描述的,钱包是一个“神奇的库存”。那是因为它们包含的不仅仅是货币,还展示了您的财务、社交和艺术资产和关系。

例如,在我的钱包中,您可以找到:

  • 一些加密货币。主要是以太坊,它的功能最接近法定货币。我用它来购买其他货币和 NFT,或支付使用以太坊网络产生的汽油费。 

  • 一个以太坊域名。我通过加密域名提供商 Ethereum Name Services 购买了 mariog.eth,这用作链上身份。 

  • 一些视觉 NFT。当然,我拥有一只 Philosophical Fox,以及其他几个 NFT。

  • 创建的代币。今年早些时候,我们铸造了 GENERALIST 代币,作为众筹、多人媒体和 NFT 实验的一部分。 

  • 来自 DAO 的一些代币。作为我对 DAO 研究的一部分,我加入了一些。我拥有象征会员资格和治理权的代币。

这是一个非常令人眼花缭乱的混合体,它显示了与现实世界中的等价物相比,加密钱包的功能有多么强大。 为了更好地理解这种组合是如何结合在一起的,让我们转向 MetaMask 的产品。 

产品:功能齐全但有缺陷

尽管 MetaMask 以其消费者服务而闻名,但它还有另外两个利益相关者:开发商和机构。 

消费者

超过 2100 万人使用 MetaMask。绝大多数是消费者。对于这些用户,MetaMask 实现了四个核心功能: 

1.管理。用户可以看到他们持有的代币并管理他们的私钥。 

2. 转让。MetaMask 为用户提供了一个接口,可以将代币发送给他人或在自己的账户中移动代币。 

3. 采购。用户可以使用他们的 MetaMask 钱包购买代币或 NFT。 

4. 掉期。最近新增的 MetaMask 允许客户通过其他交易所远程交换代币。它被证明是一个巨大的收入来源。 

5. 签名。通过 MetaMask,您可以验证不同的交易,例如加入 DAO 或铸造 NFT。这是通过“签名”完成的,这是验证的简写。  

MetaMask 以两种形式扩展此功能:浏览器扩展和移动应用程序。后者是最近添加的,于 2020 年秋季发布。两者都是相当准系统的体验,需要大量用户。 

让我们来看看体验之旅。 首先,这就是 MetaMask 在浏览器中的样子。狐狸图标位于角落,一旦登录,用户就可以访问一个微型门户,显示他们的余额并提供对三个关键功能的快速访问:购买、发送、交换。  

更完整的视图提供了更多的信息,显示了一个人的其余部分。

按下“购买”的用户会提示打开一个模式,该模式链接到不同的加密入口并提供直接存款。 

按“发送”会将您推向这个相当难以理解的屏幕,可用于在您的帐户之间移动代币或将它们发送给另一方。

在该主题上,您可以通过点击右上角的个人资料头像在 MetaMask 中查看您的不同帐户。通过这样做,您还可以添加其他帐户、导入帐户或连接硬件钱包。这些是 USB 大小的小型设备,与 MetaMask 之类的设备具有相同的用途,但处于离线状态,因此不太可能被渗透。(当然,您仍然可以失去它们。) 

点击“交换”会调出 MetaMask 的准交换功能。为了换取费用,钱包会寻找一个地方,以尽可能最好的价格将一种货币换成另一种货币。例如,通过掉期,你可以用你的 ETH 交易 SUSHI,为你愿意承受多少价格波动设置“滑点容忍度”。正如所提到的,这个小功能是一个非凡的赚钱工具。

最后,当需要验证某种链上交易时,MetaMask 就会开始行动。例如,当您导航到 OpenSea 并尝试购买 NFT 时,MetaMask 会弹出,要求您“签名”并确认操作。 

OpenSea 和 MetaMask

尽管功能强大且内敛,但 MetaMask 感觉不像是一款简单的产品,也不是功能齐全的产品。在账户之间导航感觉有点危险,尽管 MetaMask 试图简化交易,但加密术语、最大值、时间估计和 gas 信息的混乱即使是中级用户也令人困惑。尽管它可以访问相关数据,但用户在任何地方都看不到他们购买的 NFT——其他服务提供了更完整的功能。

尽管已经酝酿了七年,但 MetaMask 距离亚马逊的无缝一键结账还有很长的路要走。

需要注意的是,这只是 MetaMask 产品的一个方面。虽然它的前端可能存在缺陷,但 MetaMask 的后端却非常出色。该公司在其架构中投入了大量精力,并煞费苦心地使最安全的产品成为可能。这种工艺使 MetaMask 成为开发人员的最爱。 

开发商

MetaMask 令人困惑的消费者体验可能不是重点。比我们可能意识到的更多,MetaMask 是开发人员优先的产品。 

Lex Sokolin 强调了这一点。虽然他指出团队的首要任务是改进核心产品和加强安全性,但他指出“团队优先考虑的第二件事是开发人员。”

正如他所描述的那样,MetaMask 的存在在很大程度上是为了为加密货币开发人员提供一个访问消费者的接口。想法是可以形成一个良性的飞轮:随着越来越多的开发人员使用MetaMask,产品变得更有价值,吸引更多的消费者,从而吸引下一波开发人员。 

到目前为止,这个计划执行得非常好。MetaMask 拥有与加密领域 17,000 多个目的地的集成。 

为了让自己对构建者有吸引力,MetaMask 编写了可访问的文档,可以轻松利用该产品。这是与该领域其他人的真正分离点——即使是 Coinbase,尽管拥有丰富的财富,也没有提供同等的清晰度。Phantom 的 CTO Francesco Agosti提到了 MetaMask 在这里的有效性: 

我认为他们也一直擅长以开放的方式构建和实现他们的开发人员 API 作为标准而不是专有接口。我还看到他们非常重视安全性,并将他们用于安全性的许多工具开源,我对此表示赞赏。 

我们将在稍后讨论的 Insurgents 可能会成功提供更流畅的用户体验,但似乎没有一个像开发人员那样磨练。

机构

今年早些时候,MetaMask 宣布了其下一个重大举措:为机构客户提供支持,包括基金、做市商和交易员。虽然核心界面看起来类似于营销材料,但在幕后,MetaMask 增加了安全、托管和交易功能。 

在安全方面,MetaMask 似乎正在利用其 ConsenSys 兄弟之一 Codefi。虽然 ConsenSys 过去因创建了太多彼此难以交流的孤立产品而受到批评,但在这种情况下,它们似乎协同工作,Codefi 的“可信和自动化合规性”为 MetaMask 机构 (MMI) 提供支持。 

在托管方面,MetaMask 与提供商 BitGo、Cactus 和 Qredo 合作——它肯定需要增加其他大公司来加强其产品。 

最后,MetaMask 的机构营销网站指出,简化的交易流程将简化操作并节省交易费用。  

综上所述,这似乎是为大型企业提供服务的强有力的第一次尝试,而且它依赖于 MetaMasks 的优势。ConsenSys 一直在深思熟虑,在大型机构中建立了良好的声誉和网络;它应该能够利用这些关系使 MMI 受益。 

牵引力:MetaMask 超音速

MetaMask 产品的弱点应该伴随着适当的上下文。尽管团队有时间站在自己一边,但它下面从未有过最有益的工作场所结构。此外,在过去的一年中,MetaMask 经历了规模快速增长,这将打破较小的服务。 

在一年多一点的时间里,MetaMask 的月活跃用户增长了2100%,从 100 万增加到超过 2100 万。虽然无疑是好消息,但很难想象这给 MetaMask 的系统和维护它的人带来了多大的压力。 

在评论 MetaMask 的不足时,索科林带着疲惫、恼怒的微笑评论道:“人们应该对此感到高兴。这对团队来说是一种难以置信的压力。” 

MetaMask 的激增不仅仅与使用量有关——该公司还迅速扩大了收入。2020 年 10 月,该团队推出了上述“掉期”功能。如前所述,Swaps 允许用户交换他们的货币,MetaMask 在单独的交易所执行交易。作为这样做的付款,MetaMask 提取了 0.875% 的费用。 

事实证明,这是一个非常尖锐的举动。尽管收取了一些人认为“过高”的费用,但 MetaMask 成功地非常有效地将掉期货币化。研究公司 Delphi Digital报告称,MetaMask 通过该功能的收入在 2021 年达到 2 亿美元。相比之下,像 Sushi 这样的 DeFi 热门产品同期仅赚了 7000 万美元。 

 Delphi Digital挑衅地结束了对 MetaMask 收入的分析: 

现在考虑一下:Metamask 的客户获取成本 (CAC) 是一个巨大的零。Metamask 没有代币激励或排放,因此他们的收入几乎没有成本。他们的利润率接近100%。想象一下,如果他们有一个令牌。

这样的建议并非不合时宜。MetaMask 在其历史上多次尝试推出代币。最近,乔·鲁宾 (Joe Lubin) 在推特上发布了一条关于 $MASK 代币的建议: 

标记化对 MetaMask 有意义吗?

看起来不像是确定的事情,一方面,MetaMask 尚未公开阐明代币将提供哪些功能的明确想法。过去的讨论显然提到了这样一种代币,允许客户对潜在的新功能进行投票,称为“代币加权积压”。根据 Demarais 的说法,对于这样一个项目来说,这是“最弱的价值主张”。

此外,还有一种风险,即代币只会为项目增加短期热度。在我们对OpenSea的讨论中,我们概述了 Rarible 的 $RARI 代币如何短暂地让他们在 NFT 市场上占据主导地位——但它并没有持续下去。

无代币的OpenSea,更符合消费者的需求变得强大、专注自己产品并超越了他们。Demarais 指出,“拥有令牌并不能让你获胜。它可以提升你的能力。” 

经过 18 个月的手续费飞速发展,MetaMask 看起来不像是一家需要振作起来的公司,而更像是一家需要重置的公司。Phantom 首席执行官 Millman 谈到潜在的 $MASK 代币: 

我个人有点怀疑。MetaMask 现在需要做的是专注于改进他们的核心产品。将更广泛的“社区”带入一些代币治理过程只会减缓开发和迭代速度。我想每个人都同意我们需要更多的周期才能使钱包产品正确。

总的来说,MetaMask 在 2021 年的超级驱动中幸存下来并有效地将其货币化,值得称赞。不过,为了保持领先地位,它需要适应新的挑战。  

未来:钱包去哪儿了?

没有哪个行业比加密货币发展得更快,随着新公司、技术和金融家的不断涌现,它每天都会发生有意义的变化。我们正处于第一局的第一分钟,前面还有比我们后面更多的疯狂日子。 

这意味着,根据定义,加密钱包处于起步阶段。它们甚至不是半成型的东西,旨在服务于会发生变化的用例,由可能被篡改的技术提供支持。这种波动既带来风险,也带来机遇。 

我们可以期待 web3 领域的四个直接影响钱包的演变: 

1. 会有更大的竞争。 

2. 会有更大的采用。 

3. 跨网络的需求可能会增加。 

4. 将会有更多的用例。 

每一个都会影响 MetaMask 的未来。我们将拆开这些包装并仔细考虑市场当前的领导者的定位。 

更大的竞争

当 MetaMask 于 2016 年正式推出时,它的优势是处于竞争者极其稀少的领域。在接下来的几年里,其他人加入了竞争,但没有人成功地推翻 MetaMask 成为该空间最常用的服务。 

情况可能不会永远如此。竞争者从多个角度涌现,老牌玩家加入钱包服务,叛乱分子希望利用 MetaMask 的漏洞。 

Coinbase是第一类中最明显的参与者。加密货币交易所还提供一款钱包产品,其设计与其核心产品相似。Coinbase 钱包支持 NFT 并连接到主交易所,简化了交易过程。

虽然是一个友好的入口,但感觉 Coinbase 不太可能成为该领域的获胜者,至少对于除了最休闲的用户之外的所有人而言。虽然 MetaMask 汇总了不同的交易所并通过 Swaps 为您找到最优惠的价格,但 Coinbase 几乎没有动力进行有意义的搜索。这只是公司核心产品如何巧妙地限制钱包效用的一个例子。 

直到本周才被称为 Square 的 Jack Dorsey 公司Block可能面临类似的问题。虽然 Block 还没有提供钱包,但有传言称它正在比特币领域开发一个钱包,由子品牌Spiral赞助。尽管似乎对比特币的痴迷超过了所有其他挑战者,但 Spiral 或类似的实体可能会进入由 MetaMask 主导的以以太坊为中心的世界。同样,虽然一个潜在有用的入口,但真正的用户最终可能会对 Block 为其加密交换服务提供的任何默认电源感到恼火。

去中心化交易所和其他加密项目也在该领域发挥作用。根据 Rainbow 的Demarais 的说法,Uniswap和Aave都可能会推出移动钱包。从他的角度来看,至少,这些组织将屈服于同样的问题——使用钱包作为一种方式来支持不同的业务部门,而不是一个真正独特的实体。 

这留下了许多新贵,其中Rainbow是最突出的。对 Demarais 和他的团队来说,剧本很简单:制作一个普通消费者可以使用的钱包,并提供新体验值得的教育和支持。 

Phantom采用了类似的方法,但利用了不同的楔子。Millman 和 Agosti 没有从支持以太坊生态系统开始,而是决定利用 Solana 的叛乱。 

今天,Phantom 是 Solana 用户的首选,这种方法显然是有回报的。该团队的最新数据表明,Phantom 每月有 150 万活跃用户,每周有 100,000 次新安装。它已经从 Garry Tan 和 a16z 筹集了 900 万美元。 

Argent是另一位杰出的参与者,从 Paradigm、Hummingbird 和 Index 等领先公司获得了 1620 万美元的资金。Argent 专注于以太坊生态系统,可以通过 Aaave 和 Compound 等 DeFi 协议轻松访问 20% 的 APY。据一位消息人士透露,Argent 从技术角度来看,具有强大的安全功能和稳健的架构。 

还有其他参与者值得在另一篇文章中进行更多讨论。Trust、Pillar、Dharma、Frame、Balance、Torus、WalletConnect(一个 SDK)等等在生态系统中扮演着重要的角色。除此之外,还有几个未宣布的项目已经引起了轰动。 

如果有一个空间增长得足够快以容纳多个赢家,那就是加密。但是,尽管这种动态意味着 MetaMask 不会太担心竞争,但区块链的地方性使

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