当加密货币交易所FTX达成2.1亿美元的赞助时

加密技术和电子竞技如何促进彼此的发展

当加密货币交易所FTX于2021年6月宣布与领先的电子竞技俱乐部Team SoloMid (TSM)达成10年2.1亿美元的赞助和冠名权协议时,这一巨大的条款在加密货币和电子竞技世界引发了冲击波。

TSM CEO Andy Dinh(左)和FTX CEO Sam Bankman-Fried领导了加密/电竞交易。

但这并不是这两个蓬勃发展、以技术为中心的行业进行结盟的第一次重大举措。几年前,OG和Team Vitality等热门团队通过Socios平台推出了加密货币粉丝代币,在创收的同时吸引粉丝,让他们对团队决策进行投票。

后来,随着Coinbase、FTX和Uniswap等加密货币公司与主要电竞团队、锦标赛和联盟结盟,2021年期间涌现出一系列赞助合作。随着NFT和Web3的发展、来自团队和联盟的倡议,以及基于NFT的比赛的兴起,这种趋势一直持续到2022年。

是什么推动了电竞和加密技术的持续融合?Decrypt采访了来自两个行业的领导者,讨论了他们看到的机会,电竞团队和联盟如何追求更深入的Web3倡议,以及电竞在帮助提升和吸引对于NFT驱动游戏的更多关注方面的潜力。

从私信(DMs)到TSM FTX

电子竞技和加密货币的参与者之间有明显的重叠:这两个行业基本上都是男性主导的行业,其中的年轻人精通技术,他们是在电子游戏行业长大的。他们重视数字产品,他们见证了电竞和加密技术从小众利益发展为主要产业。

FTX与TSM的交易不仅是加密货币和电竞公司之间金额最大的公开合作,也是一个理想的案例研究。信不信由你,促成这笔2.1亿美元交易的对话——这支团队也因此被命名为TSM FTX——最终始于Twitter的私信。

TSM运营副总裁Walter Wang告诉Decrypt,随着 Dinh 进一步痴迷加密货币,团队首席执行官兼创始人Andy Dinh突然给FTX创始人兼首席执行官Sam Bankman-Fried发了一封私信。

Bankman-Fried是著名的《英雄联盟》爱好者,TSM是北美英雄联盟冠军赛(LCS)中最著名的队伍之一。他们显然因为共同的兴趣而走到一起,然后一件事很快导致了另一件事。

“他们聊了起来,然后通过私信和几次电话提出了合作的想法。从那一刻起,就开始全速前进。”他解释说,整理交易条款、拍摄营销视频、发布公告都是在两个月内完成的,“那是我职业生涯中最疯狂的时刻之一。”

去年,Bankman-Fried 身穿 TSM 球衣的形象广为流传。 当然,他比大多数目标受众更富有、更有名。但除此之外,他是精通加密技术、插入式游戏的玩家, 是TSM 和 FTX 希望大规模复制的典型。

FTX 在 2021 年 8 月将电子竞技投资翻了一番,当时它宣布了一项为期7年的协议,赞助Riot Games的英雄联盟冠军赛(LCS)联赛(条款未披露)。今年4月,该交易所又增加了一支球队,与巴西球队Furia签订了为期一年的合同,总价值约为320万美元,该团队告诉《Esports Insider》。

此外,FTX还在美国传统体育项目上大手笔投资——与美国职业棒球大联盟、NBA金州勇士队和迈阿密热火队签订了协议——与此同时,汤姆·布雷迪(Tom Brady)和斯蒂芬·库里(Steph Curry)等球星也成为了投资者和大使。今年1月,Bankman-Fried在Decrypt的播客上露面时,评估了其电子竞技举措的影响。

Bankman-Fried说:“电竞领域的品牌影响力远远大于非电竞领域,即传统体育领域。”

“再说一次,这是不同的观众,对某些观众——不是大多数,但对某些观众——这是世界上最有影响力的事情,”他继续说。“这是一种更有针对性的东西,针对的是我们认为与之高度重合的特定受众。”

Bankman-Fried澄清说,他们追踪的加密货币和电子竞技的一些指标“高得惊人”,但FTX不认为这些指标是证明此类投资的“全部和最终”。他补充道:“在某种程度上,这几乎不是一个受参数驱动的东西。”

有趣的是,也有一些知名的电子竞技行业领袖在加密领域占据重要位置。现任 Polygon Studios 首席执行官的Ryan Wyatt之前曾在美国职业棒球大联盟工作,之后负责直播电子竞技比赛的 YouTube Gaming。与此同时,Benoit Pagotto曾是Fnatic团队的品牌和营销总监,后来与人共同创立了RTFKT Studios(NFT初创公司,后来被耐克收购)。

“不适合胆小的人”

加密公司需要电竞观众,而电竞创业公司需要资金。长期以来,电竞团队都在短期内大量花钱,希望随着行业的发展吸引更多的目光,最终获得回报,这是一个公开的秘密。无数的球队和联盟在此过程中崩溃和衰落。

随着电子竞技团队的上市——包括大卫•贝克汉姆支持的Guild Esports——资助一个团队的困难变得更加明显。例如,Guild在最近的半年里亏损了近600万美元,并被迫裁员。Astralis团队在2020年亏损790万美元后,在2021年净亏损520万美元。

FaZe Clan于7月通过与SPAC合并在纳斯达克上市,估值7.25亿美元。该公司披露,其2021年营收为5290万美元,亏损3690万美元。另一方面,据Hitmarker报道,丹麦电竞俱乐部哥本哈根火焰队庆祝2021年实现6351美元的利润,这使其成为唯一分享该年度积极财务细节的团队。

Web3初创公司Kolex的联合创始人兼首席执行官Mark Donovan说:“经营一支电竞团队是一项充满爱的工作,也是对某一天产生重大结果的承诺。”该公司为电竞团队提供NFT。“即使是运营一个电竞赛事组织也有很多相同之处,20年来一直如此。它不适合胆小的人,这是肯定的。”

即使是最成功的电竞团队也不能幸免于最近的经济衰退。今年7月,TSM FTX 和 100 Thieves(《福布斯》称其为电子竞技中最有价值的两个团队)都解雇了员工,就像许多加密公司一样。

尽管疫情推动了数字优先产业的收视率上升,但这些联盟还没有像领先的传统体育联盟那样吸引到同样的资金或主流关注。但正如Bankman-Fried所言,对于那些可能与加密货币有重大重叠的受众来说,电子竞技赞助可能提供更大的价值。

“相对而言,考虑到这些联赛的观众数量以及与这些公司的契合度,目前赞助这些联赛的价格并不昂贵。”Donovan说,“出去赞助一个(传统的)体育联盟要贵得多,而且可能不划算。”

赞助是团队资金的主要来源,自去年年初以来,这类加密交易一直在稳步增长。Coinbase赞助了Team Liquid、Evil Geniuses和BIG等知名俱乐部。据Coinbase团队称,其中BIG是一笔“数百万美元的交易”,而Uniswap则通过DAO投票支持了Team Secret。

Coinbase还签约了主要赛事运营商ESL和BLAST。Team Vitality在今年早些时候加入了区块链平台Tezos作为主要赞助商,而交易所Bitstamp赞助了Immortals和Guild战队。Bitstamp的三年公会赞助将花费这家加密货币公司约 550 万美元,而Immortals的条款尚未披露。

而这只是加密电竞交易的冰山一角,这些交易将加密交易所和区块链平台的名称写入球队球衣、Twitch流媒体、Twitter 提要和广泛观看的比赛转播中。

区块链反冲

但这种合作并不总是一帆风顺,主要是因为一些游戏玩家对加密货币,尤其是NFT的抵制。常见的抱怨包括某些区块链对环境的影响,加密诈骗的盛行,以及许多人认为游戏发行商将使用NFT作为从玩家身上骗取现金的另一种方式。

NFT是一个区块链代币,用于证明一个项目的所有权。除了头像和体育收藏品等内容外,玩家还可以呈现虚拟形象、武器或可在元宇宙游戏中开发和盈利的数字游戏道具。

NFT支持的游戏的支持者相信,这项技术将会撼动传统的游戏发行模式,通过在二级市场转售道具的能力,为玩家提供更多的好处,通过“玩到赚”(或“玩和赚”)模式产生奖励代币,在治理中有发言权,并可能在多款游戏中使用可互操作的NFT道具。

“我们相信,随着时间的推移,人们将通过NFT、加密和区块链创造大量的基础价值,”TSM的Wang说,他认为持续的加密教育是向玩家传递Web3技术的感知好处的关键。去年秋天,TSM FTX还与Solana项目Aurory合作开发了一款NFT游戏。

Epics销售NFT交易卡,灵感来自《反恐精英:全球攻势》(CS:GO)和《绝地求生》玩家及团队,于2019年推出了以太坊NFT。在看到玩家对稀有的、游戏内置的《反恐精英:全球攻势》武器皮肤的需求后,Donovan意识到NFT拥有的潜力,这些皮肤已经卖到了几十万美元一个。

“电子竞技领域的前沿人物非常热衷于它,因为他们是游戏玩家,他们有技术前瞻思维。但如果你看到 Discord 发生的事情,就会发现有一大群游戏玩家也绝对鄙视 NFT,”他说。他还表示,需要教育玩家,让他们知道NFT不仅仅是昂贵的头像。

Kolex的业务发展副总裁、电子竞技商业刊物《The esports Observer》的前首席执行官Chris Hana认为,NFT利用了人们对数字地位象征的渴望,就像《反恐精英:全球攻势》皮肤一样。他也看到了其他相似之处,包括加密货币正面临着与电竞类似的反弹。

“这是同样的抵抗,对吗?总有一些人喜欢它。”他说,“也有一些人觉得,‘哦,不,这是垃圾,没用的。这只是一个骗局。’总是有很多怀疑论者。”

但他也看到Web3被创业公司视为一个流行词,就像以前的电子竞技一样——这是一种让公司看起来精通技术并试图增加资金的趋势。“似乎‘加密货币’、‘区块链’和‘元宇宙’是你必须提出的新术语,如此才能被视为前沿。”Hana说。

然而,区块链技术可以为电竞产业的运营方式带来切实的好处。过去,联赛和球队曾因球员和员工无薪、不公平的财务分割以及整体缺乏透明度等问题而倒闭。

去年春天,初创公司Community Gaming筹集了1600万美元,该公司正在开发一个赛事平台,利用区块链技术来提供公共账本的透明度,确保以更少的费用有效地支付竞争对手,确保收入分成得到分配,并允许联赛特许经营权的代币化所有权。

Web3 中的电竞团队

即使充满质疑,电竞公司也仍在Web3中发展。热门团队G2 电竞在1月份宣布了一个基于Solana的NFT集合,作为进入私人“武士军”粉丝社区的入口通行证。G2电竞与加密货币平台Bondly之前的NFT协议因为引起电竞组织的诉讼而告吹。

虽然Solana被标榜为一个环保的区块链平台,并且比以太坊等平台使用更少的能源,但G2电竞仍然面临着粉丝的强烈反对。G2的数字和创新主管Ivana Brecek再次指出,需要加强加密教育。

“在G2,我们相信NFT和区块链是未来的技术,将从根本上改变我们与数字产品互动的方式,” Brecek告诉Decrypt。“我们希望站在这场技术革命的最前沿。”

另一个受欢迎的团队100 Thieves,通过以太坊扩展解决方案Polygon推出了一个免费的NFT 铸币,并且在24小时内成功赠送了30多万件这样的收藏品——尽管他们没有使用NFT术语。与此同时,Team Vitality计划通过Tezos发布NFT, ESL已经在以太坊扩展平台Immutable X上推出了NFT平台。

然而,对电竞组织来说,竞争只是商业模式的一部分。团队有自己的主播和影响者,他们正在开发生活方式内容和时尚商品等。例如,TSM拥有电子竞技分析和培训应用Blitz等技术服务,100 Thieves甚至正在开发自己的游戏。

创建Web3平台和体验是团队的另一个潜在计划。

Misfits Gaming 就是一个典型的例子。该组织在《英雄联盟》和《使命召唤》中运营特许经营团队,宣布计划推出一个名为Block Born的基于Tezos的新平台。该平台将发布 NFT 游戏并围绕它们推出锦标赛和相关内容。Block Born 旨在突出为锦标赛做好准备的游戏。

“我们试图找到一个独特的机会来做一些事情。”Block Born高级副总裁Will Pazos在今年3月该平台公布时告诉Decrypt说,“我们喜欢区块链的理念,但我们认为应该更多地关注竞争性游戏。”

与此同时,大受欢迎的FaZe clan已经将其创始人和影响者变成了网络名人,预示着Web3领域的重大进展。

在《GQ》杂志最近的一篇关于该团队的文章中,FaZe首席执行官Lee Trink表示,如果该团队在10年内80%的收入将来自Web3,那将“完全不令人惊讶”。在同一篇文章中,该公司的Web3负责人Tarek Mustapha以Mynt的身份出现在数字增强照片中,这是他为元宇宙创建的数字化身。

FaZe Clan首席战略官Kai Henry参加了6月份NFT NYC活动上关于以太坊元宇宙游戏《the Sandbox》的小组讨论。他和Sandbox的联合创始人Arthur Madrid透露了游戏中某些未宣布的FaZe激活,Henry谈到了FaZe Clan在Web3中的构建方法。

Henry说:“我们正在慢慢来,确保我们与那些把我们社区的最大利益放在心上的人保持一致,我们是诚实的,而不是强迫我们做他们认为应该做的事情。”“在未来一年左右的时间里,你会看到我们在这方面取得了一些重大进展。”

就连电子竞技联赛也在期待通过元宇宙来改变球迷观看和体验职业赛事的方式。今年7月,动视暴雪(Activision Blizzard)的《使命召唤》联盟和纽约subbliners战队与激浪(Mountain Dew)合作,在基于以太坊的元宇宙游戏《去中心大陆》(decentralized)举办了一场电竞比赛直播观看派对。

“这与参与有关,对吧?”

加密货币和电子竞技的不断融合正在循环中。我们已经看到《反恐精英:全球攻势》被修改为通过闪电网络为玩家提供比特币奖励,现在NFT游戏开发商也在举办自己的比赛,并准备提供大量的奖金。

Axie Infinity 是一款受《宝可梦》启发、与怪物战斗的 NFT 游戏,曾一度备受关注,但最近却因经济衰退和黑客袭击而陷入困境。最近它宣布计划在9月份巴塞罗那的AxieCon活动上举办一场官方世界锦标赛。三场比赛总共将提供价值100万美元的AXS代币。

Community Gaming是开发商Sky Mavis的Axie Infinity锦标赛的官方赛事运营商。该公司还与其他Web3游戏开发商合作,举办有奖金池和著名电竞评论员的比赛,帮助提高知名度,并围绕这些游戏创建一个有竞争力的社区。

“这是关于参与度的,对吧?人们厌倦了整天玩配对游戏,他们想要有更多的社交体验。”该公司联合创始人兼首席执行官Chris Gonsalves告诉Decrypt。“当你把所有人都聚集在一起参加一个有组织的活动时,这对社区来说是非常重要和有价值的方面。”

Immutable的竞技卡牌战斗游戏《Gods Unchained》是另一款长期运行的NFT游戏,多年来一直在宣传电子竞技的野心,但至今还没有举办任何大型的比赛。

该游戏的网站指出,到目前为止已经积累了57万美元的奖金,但Immutable最近宣布将开始举办小型的、由社区运营的比赛。Immutable Games Studio的首席工作室官,也是Riot Games的前成员Justin Hulog告诉Decrypt,最初的比赛已经吸引了数百名玩家,未来还会有更多的活动。

“电子竞技是《Gods Unchained》的内在组成部分,因为技能和策略都是它的核心。”Hulog说。“我们在这里挑战Web3游戏不好玩的误解,并相信电子竞技可以帮助展示玩家喜欢的方面——比如竞争。”

在 Web3 游戏领域很容易忽视乐趣,对 NFT 和代币价格的投机帮助推动了 Axie Infinity 去年的飙升,并加速了它的消亡。一些早期的NFT游戏更像是伪装成游戏的去中心化金融(DeFi)应用,而不是围绕着引人注目的核心添加辅助NFT或代币元素的强大游戏。

Gonsalves表示,随着传统游戏行业的资深开发者进入这一领域,Web3游戏市场正在经历一场变革,而创造者和玩家都从Axie驱动的“以玩为生”的繁荣和萧条中吸取了教训。

他表示,下一波游戏将使NFT成为可选择的,但也是可取的,这将推动玩家对数字状态的需求,同时最终寻求为大众提供有趣的免费游戏。他强调了像《EV.IO》、《BR1》和《Undead Blocks》这样的在线射击游戏,每款游戏都使用 NFT 驱动的增强功能,再现了久经考验的类型。

Community Gaming与NFT游戏市场Fractal合作,在今年春天为《EV.IO》举办了一场1万美元的比赛。Fractal联合创始人Justin kan(同时也是twitch的联合创始人)表示,他认为此类事件既是有益的市场营销,也是对非游戏玩法和竞争的有益重构,而不是把投机放在首位。

Kan告诉Decrypt:“我们看到越来越多的Web3游戏将电子竞技赛事作为进入市场的策略。”“我认为这是一种很好的文化转变,因为它把游戏放在了首位。玩家喜欢乐趣和竞争。为了获得玩家,一款区块链游戏应该提供出色的游戏体验,而一场优秀的赛事是获得这一体验的最佳途径。”

他补充道:“毕竟,游戏是关于乐趣的!”

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